La guerre de 1998

Le 1er Mars 1998, les dépêches de presse parlent de violents combats au Kosovo. C’est la panique : assiste-t-on à une nouvelle guerre yougoslave *? Les deux villages victimes assez peuplés font partie du plateau de la Drenica, bastion du nationalisme albanais. Les combats et les massacres de Qirez et de Llikoshanë coïncident avec la tragédie de Prekaz. La police y traque depuis des mois Adem Jashari qui a pris les armes depuis longtemps contre le pouvoir serbe. En Janvier 1998 la police lance l’offensive contre le clan Jashari qui repousse l’offensive en l’absence d’Adem. Le 5 Mars une seconde offensive est lancée avec de lourds bombardements. Les combats durent trois jours et toute la famille Jashari périt dont 18 femmes et 10 enfants de moins de 16 ans. Le Kosovo sombre dans la violence et l’UCK prend Jashari comme martyr.

 
Les journalistes affluent au Kosovo et les chancelleries se saisissent de la question kosovare. L’UCK accroit son contrôle sur les villages albanais qui se déclarent libérés. Les combattants sortent de l’ombre. Civils serbes et collabo albanais sont poursuivis et tués. La police serbe conserve le contrôle des routes. L’UCK et la LDK se déchirent.

 
Dès les premiers combats les intellectuels français dénoncent le nettoyage ethnique en cours au Kosovo où une autre guerre est depuis longtemps « attendue ». Il est vrai beaucoup d’Albanais ont quitté les lieux des combats pour se réfugier dans d’autres villes du Kosovo ou en Albanie et au Monténégro. Le Haut Commissariat aux Réfugiés des Nations-Unies parle de 20 000 personnes. Toutefois un débat demeure sur la qualification de ces faits. L’armée serbe a-t-elle mené la même politique qu’en Bosnie ? Quelle est la véritable stratégie des forces serbes ? Les faits tentent toutefois à cantonner la stratégie serbe dans une stratégie « classique » de contre-insurrection. Les villages où l’UCK a pris position sont vidés pour priver l’UCK de soutien, les autres semblent épargnés.

 
Toutefois l’offensive pour reconquérir la Drenica provoque l’escalade du conflit. Les forces de l’UCK sont défaites et de nombreux crimes de guerres sont commis par l’armée serbe contre les civils. Les journalistes ne manquent pas de couvrir ses atrocités avec ferveur, oubliant parfois d’analyser le conflit dans sa complexité. La plupart ne parle ni serbe, ni albanais ; ils dépendent donc des informations données par les contacts sur place, qui, serbes ou albanais, n’hésitent pas à faire de la propagande.

 
En novembre on recense 180 000 déplacés dans le Kosovo vivant dans des conditions précaires. Alors que l’opinion publique est de plus en plus sensible au sort des populations kosovares, le Conseil de Sécurité se saisit de la question. Il adopte la résolution 1199, qui, à cause du véto russe, ne mentionne pas l’usage de la force mais fait référence au chapitre 7 de la Charte des Nations Unies, et prévoit l’usage de la force pour prévenir un désastre humanitaire. Richard Holbrooke, émissaire américain artisan de Dayton se rend à Belgrade pour entamer des pourparlers. Dans le même temps l’OTAN fait savoir qu’un plan d’intervention est prêt.

 
Le 13 Octobre un accord est conclu prévoyant un cessez-le-feu ; la réduction des forces serbes de 12 500 soldats à 6500 policiers spéciaux, un droit inconditionnel au retour pour les réfugiés et les déplacés et surtout le déploiement de 2000 vérificateurs du cessez-le-feu par l’OSCE (La Kosovo Verification Mission).

 
L’accord est d’abord respecté : les forces serbes se retirent mais l’UCK en profite pour reprendre ses positions. En décembre des affrontements éclatent. Il semble que les Etats-Unis via la présence de vérificateurs dans la VKM préparent l’intervention de l’OTAN et précipitent l’engrenage. Des dissensions apparaissent : le numéro 2 de la KVM, diplomate français souhaite maintenir le cap du dialogue. En outre, les Etats-Unis arment et financent massivement l’UCK.

 
L’hiver 1998-1999 voit l’utilisation massive du terrorisme urbain envers des cibles civiles serbes et albanaises. On ignore à qui attribuer ces attentats. L’affaire de Račak précipite l’intervention de la communauté internationale. L’UCK y tue trois policiers le 16 Janvier 1999 dans une embuscade puis 2 quelques jours plus tard. Des émeutes opposent Albanais et police serbe. La police serbe réagit de façon démesurée : elle tue tous les défenseurs de Račak (51 personnes) dont les corps ont été déplacés par l’UCK pour renforcer le caractère macabre de la tuerie.

 
Le groupe de contact (USA, Russie, Royaume-Uni, France, Italie) se réunit et fixe le cadre des négociations qui débutent le 6 Février à Rambouillet. Elles sont menées par les ministres britanniques et français des affaires étrangères, Robert Cook et Hubert Védrine. Deux documents sont posés sur la table : une liste de principes non-négociables fixée par le groupe de contact et un « Accord intérimaire pour la paix et l’autonomie du Kosovo » sujet à négociation. La pression est forte : si l’échec des discussions est du aux Albanais, ceux-ci perdront tout soutien international, si elle est le fait des Serbes, l’OTAN engagera une action contre la Serbie.

 

Il semble que la stratégie ait été claire dès le début. Si les avancées sont indiscutables, l’issue des négociations est jouée d’avance. L’annexe B des accords prévoit le déploiement d’une force de l’OTAN au Kosovo avec une liberté totale de mouvement sur tout le territoire serbe. C’est inacceptable par Belgrade, le but du jeu étant de renvoyer l’échec des discussions sur les serbes. Les négociateurs serbes refusent. Le compte à rebours vers la première guerre humanitaire de l’OTAN est déclenché.

 

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006


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