La guerre de 1998

Le 1er Mars 1998, les dépêches de presse parlent de violents combats au Kosovo. C’est la panique : assiste-t-on à une nouvelle guerre yougoslave *? Les deux villages victimes assez peuplés font partie du plateau de la Drenica, bastion du nationalisme albanais. Les combats et les massacres de Qirez et de Llikoshanë coïncident avec la tragédie de Prekaz. La police y traque depuis des mois Adem Jashari qui a pris les armes depuis longtemps contre le pouvoir serbe. En Janvier 1998 la police lance l’offensive contre le clan Jashari qui repousse l’offensive en l’absence d’Adem. Le 5 Mars une seconde offensive est lancée avec de lourds bombardements. Les combats durent trois jours et toute la famille Jashari périt dont 18 femmes et 10 enfants de moins de 16 ans. Le Kosovo sombre dans la violence et l’UCK prend Jashari comme martyr.

 
Les journalistes affluent au Kosovo et les chancelleries se saisissent de la question kosovare. L’UCK accroit son contrôle sur les villages albanais qui se déclarent libérés. Les combattants sortent de l’ombre. Civils serbes et collabo albanais sont poursuivis et tués. La police serbe conserve le contrôle des routes. L’UCK et la LDK se déchirent.

 
Dès les premiers combats les intellectuels français dénoncent le nettoyage ethnique en cours au Kosovo où une autre guerre est depuis longtemps « attendue ». Il est vrai beaucoup d’Albanais ont quitté les lieux des combats pour se réfugier dans d’autres villes du Kosovo ou en Albanie et au Monténégro. Le Haut Commissariat aux Réfugiés des Nations-Unies parle de 20 000 personnes. Toutefois un débat demeure sur la qualification de ces faits. L’armée serbe a-t-elle mené la même politique qu’en Bosnie ? Quelle est la véritable stratégie des forces serbes ? Les faits tentent toutefois à cantonner la stratégie serbe dans une stratégie « classique » de contre-insurrection. Les villages où l’UCK a pris position sont vidés pour priver l’UCK de soutien, les autres semblent épargnés.

 
Toutefois l’offensive pour reconquérir la Drenica provoque l’escalade du conflit. Les forces de l’UCK sont défaites et de nombreux crimes de guerres sont commis par l’armée serbe contre les civils. Les journalistes ne manquent pas de couvrir ses atrocités avec ferveur, oubliant parfois d’analyser le conflit dans sa complexité. La plupart ne parle ni serbe, ni albanais ; ils dépendent donc des informations données par les contacts sur place, qui, serbes ou albanais, n’hésitent pas à faire de la propagande.

 
En novembre on recense 180 000 déplacés dans le Kosovo vivant dans des conditions précaires. Alors que l’opinion publique est de plus en plus sensible au sort des populations kosovares, le Conseil de Sécurité se saisit de la question. Il adopte la résolution 1199, qui, à cause du véto russe, ne mentionne pas l’usage de la force mais fait référence au chapitre 7 de la Charte des Nations Unies, et prévoit l’usage de la force pour prévenir un désastre humanitaire. Richard Holbrooke, émissaire américain artisan de Dayton se rend à Belgrade pour entamer des pourparlers. Dans le même temps l’OTAN fait savoir qu’un plan d’intervention est prêt.

 
Le 13 Octobre un accord est conclu prévoyant un cessez-le-feu ; la réduction des forces serbes de 12 500 soldats à 6500 policiers spéciaux, un droit inconditionnel au retour pour les réfugiés et les déplacés et surtout le déploiement de 2000 vérificateurs du cessez-le-feu par l’OSCE (La Kosovo Verification Mission).

 
L’accord est d’abord respecté : les forces serbes se retirent mais l’UCK en profite pour reprendre ses positions. En décembre des affrontements éclatent. Il semble que les Etats-Unis via la présence de vérificateurs dans la VKM préparent l’intervention de l’OTAN et précipitent l’engrenage. Des dissensions apparaissent : le numéro 2 de la KVM, diplomate français souhaite maintenir le cap du dialogue. En outre, les Etats-Unis arment et financent massivement l’UCK.

 
L’hiver 1998-1999 voit l’utilisation massive du terrorisme urbain envers des cibles civiles serbes et albanaises. On ignore à qui attribuer ces attentats. L’affaire de Račak précipite l’intervention de la communauté internationale. L’UCK y tue trois policiers le 16 Janvier 1999 dans une embuscade puis 2 quelques jours plus tard. Des émeutes opposent Albanais et police serbe. La police serbe réagit de façon démesurée : elle tue tous les défenseurs de Račak (51 personnes) dont les corps ont été déplacés par l’UCK pour renforcer le caractère macabre de la tuerie.

 
Le groupe de contact (USA, Russie, Royaume-Uni, France, Italie) se réunit et fixe le cadre des négociations qui débutent le 6 Février à Rambouillet. Elles sont menées par les ministres britanniques et français des affaires étrangères, Robert Cook et Hubert Védrine. Deux documents sont posés sur la table : une liste de principes non-négociables fixée par le groupe de contact et un « Accord intérimaire pour la paix et l’autonomie du Kosovo » sujet à négociation. La pression est forte : si l’échec des discussions est du aux Albanais, ceux-ci perdront tout soutien international, si elle est le fait des Serbes, l’OTAN engagera une action contre la Serbie.

 

Il semble que la stratégie ait été claire dès le début. Si les avancées sont indiscutables, l’issue des négociations est jouée d’avance. L’annexe B des accords prévoit le déploiement d’une force de l’OTAN au Kosovo avec une liberté totale de mouvement sur tout le territoire serbe. C’est inacceptable par Belgrade, le but du jeu étant de renvoyer l’échec des discussions sur les serbes. Les négociateurs serbes refusent. Le compte à rebours vers la première guerre humanitaire de l’OTAN est déclenché.

 

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Les accords de paix de Dayton et la naissance de l’UCK

Les accords de paix de Dayton en 1995 marque un basculement pour le Kosovo*. Le Kosovo perçu comme une affaire interne à la Serbie n’y est pas évoqué. La stratégie de la LDK est donc démentie. L’impatience monte au Kosovo. Toutefois un accord est signé à la surprise générale en Rugova et Miloševič sur le système éducatif sous la médiation de la communauté Sant’ Egidio. Il prévoit simplement le retour des élèves albanais dans des bâtiments devant leur revenir. L’accord eut peu de conséquences sur la répression subie par les albanais.

 

Le 28 Novembre 1997, des hommes en uniforme viennent rendre hommage à un instituteur tué. C’est la première apparition de l’Armée de Libération du Kosovo (Ushtrria Clirimtare e Kosovës, UCK). Ce mouvement est issu d’un vaste mouvement de résistance armée à la police serbe. Jusqu’à l’été 1998, cette organisation est considérée par le Congrès américain comme une organisation terroriste financée par le trafic de drogue. Elle deviendra ensuite armée de libération et le principal allié des troupes occidentales.

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

La mainmise serbe sur le Kosovo

Dans sa course au pouvoir, Miloševič va utiliser une rhétorique contre les cadres du parti visant l’avènement du peuple*. Il s’arroge du même coup tous les pouvoirs dans les Républiques fédérées. En protestation des mineurs albanais de Trepča manifestent et mènent une grève de la faim. La grève est réprimée dans le sang. Le 23 Février le Parlement du Kosovo vote sous la pression des amendements réduisant à néant l’autonomie de la province. Certains dénoncent un vote truqué. Le 28 Juin 1989, la campagne populiste de Miloševič bat son plein pour la commémoration des 600 ans de Kosovo Polje. Cet acte représente la fin de la Fédération de Yougoslavie. Miloševič est accueilli par les Serbes en sauveur, les Albanais restent terrés chez eux.

 
S’en suit la mise en œuvre d’un véritable apartheid : Serbes et Albanais sont physiquement séparés. Des mesures interdisent l’achat de biens immobiliers par des Albanais, les licenciements sont nombreux. Toutefois si le terme d’apartheid est largement utilisé par les Albanais, il faut prendre garde à ne pas sombrer dans la surenchère. Si la ségrégation est effective, aucune loi raciale n’est promulguée.
De son côté la résistance albanaise s’organise. Il y a une vraie effervescence associative, des cercles se créent. Les députés albanais au Parlement du Kosovo, jusqu’alors passifs, se révoltent en 1990. Ils se rassemblèrent en secret et adoptèrent la Constitution de la République Fédérée du Kosovo. La Ligue Démocratique du Kosovo se créent, rassemblant de nombreux écrivains et intellectuels, et organisent des élections clandestines le 24 Mai 1992. Ibrahim Rugova est élu président de la « République de Kosovë ».

 

La LDK poursuit une stratégie non-violente, visant à internationaliser la question du Kosovo et à contester toute légitimité à la Serbie. Cette stratégie se développe en une dénonciation et en un harcèlement des traîtres et collaborateurs albanais. La LDK demande très tôt l’intégration européenne et la mise en place d’un protectorat des Nations-Unies. La stratégie non-violente est difficile à saisir dans le cadre d’une culture politique albanaise volontiers violente et guerrière. Elle semble issue d’un rapport de force perçu comme peu favorable. Les Albanais souhaitent être perçus comme démocrates, policés alors que les médias serbes les dépeignent comme violents et chauvinistes. Pour délégitimer la Serbie, la LDK met en place une véritable société parallèle qui fonctionne mais ne paralyse pas Belgrade. Le régime de Miloševič démontre même que sans les albanais le Kosovo fonctionne. L’internationalisation du conflit ne fonctionne pas. Les regards sont tournés vers la Bosnie. Les Albanais se trouvent bientôt dans une impasse. La stratégie de boycott des élections pose aussi problème. En effet, Miloševič ne peut gouverner seul, il est donc allié avec le parti radical serbe d’extrême droite. Si les albanais avaient participé aux élections, peut être auraient-ils précipité la fin du leader nationaliste.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Miloševič et le Kosovo

 

Un événement est fondateur du sursaut nationaliste serbe au Kosovo*. Le 24 Avril 1987, des véhicules officiels s’engagent dans les rues de Kosovo Polje, faubourg serbe de Pristina. Un représentant du parti est arrivé de Belgrade pour une réunion : Slobodan Miloševič. Une foule compacte et vindicative est massée autour de son véhicule. Les Serbes n’en peuvent plus, ils dénoncent des exactions albanaises et l’indifférence de la République de Serbie. Un camion rempli de pierres prêtes à être lancées effraie les policiers qui demandent à Miloševič de sortir pour calmer la foule. Miloševič improvise mais prononça un phrase qui restera gravée dans les mémoires : « personne n’a le droit de battre le peuple ». Il invite les Serbes à désigner des représentants qui montent à la tribune devant des dirigeants communistes pour exprimer leurs doléances. Le malaise des Serbes est réel mais reflète celui de la Fédération. Le Kosovo est sous-développé, la région plus pauvre de la Fédération.

On ne le présente plus…

L’intuition de Miloševič est d’utiliser cette insatisfaction pour nourrir un nationalisme serbe longtemps tabou et précipiter par là même la Fédération yougoslave vers l’éclatement. Le Kosovo est en outre une bombe démographique et sociale. La population y est très jeune. Encore aujourd’hui 60% des kosovares ont moins de 35 ans. Le Kosovo a été et demeure incapable d’offrir un avenir à ces jeunes. Beaucoup vont à l’université dans des cursus pour lesquelles aucun emploi n’est disponible (littérature, philosophie, sociologie). Le Kosovo manque cruellement d’ingénieurs. Du coup, les cadres sont envoyés de Belgrade, ce qui renforce l’impression d’une administration coloniale.
Les manifestations de 1981 sont alimentées par ce prolétariat universitaire. Le mouvement débute avec des revendications étudiantes en mars (meilleure nourriture dans les restaurants universitaires, et améliorations des conditions de vie dans les dortoirs). Le mouvement gagne Prizren, puis se mue en révolte générale. L’onde de choc se propage hors du Kosovo parmi tous les Albanais de Yougoslavie. Une très violente répression matte la foule. Amnesty International parle de 300 morts, les Albanais de 1000 alors que la presse yougoslave déplore 11 victimes. Le traumatisme est grand : la presse yougoslave parle d’un complot fomenté de l’extérieur pour détruire la Fédération. Les yeux se tournent vers l’Albanie qui s’en prend à la « puissance occupante » yougoslave. Les cadres albanais dirigeant le Kosovo sont dans une situation délicate. Alors que les responsables politiques sont en majorité albanais, la population albanaise est hostile envers cet Etat répressif. Les communautés serbes et albanaises rompent tous liens.

 
Du côté des Serbes, la colère gronde et Miloševič va la récupérer et l’alimenter à son profit. Il va devenir maître dans l’utilisation d’une idéologie nationaliste serbe visant à remplacer une idéologie communiste yougoslave moribonde. La solution n’est pas nouvelle elle fut utilisée en Roumanie et en Bulgarie. Mais le cas Miloševič réside dans sa capacité à se maintenir au pouvoir sans solution de continuité de mi 1980 au début des années 2000, et ce au prix de guerres sanglantes. Dans sa quête Miloševič va se rallier de nombreux intellectuels serbes.
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans la Yougoslavie titiste

La fédération yougoslave était très soucieuse de contenir un nationalisme serbe perçu comme la plus grande menace pour son unité*. Le sort du Kosovo fut très lié au sort de la Fédération yougoslave : collectivisation à marche forcée jusqu’aux années 50 puis relâchement de cette politique. La rupture soviético-yougoslave de 48 n’entraina pas d’assouplissement des politiques, la réforme agraire demeurant un enjeu fort pour le Kosovo.

Les premières années de la Fédération furent marquées par une forte répression frappant tous les mouvements nationalistes du Kosovo, même si cette politique fut menée par un Serbe, Rankovič. Son limogeage en 1966 marqua un adoucissement de la politique antinationaliste. Un combat entre réformateurs et conservateurs marqua l’évolution du parti vers plus de décentralisation et une autonomie plus grande du Kosovo. Les revendications albanaises semblaient tolérées. Des albanais accédèrent même aux plus hautes fonctions du Parti. S’en suivit un âge d’or de l’autonomie kosovare courant de 1974 à 1981 et regrettée par les Albanais. Mais le statut de 1974, contradictoire allait faire naître des frustrations côté Serbe et côté Albanais.

 

Josip Broz Tito

Le Kosovo était une province autonome rattachée à la République de Serbie, jouissant de fait des mêmes droits que les Républiques fédérées. Le Kosovo envoyait donc des représentants au Parlement fédéral et au Parlement de Serbie alors que la République de Serbie n’avait aucun droit d’ingérence sur le Kosovo. Les Serbes dénoncèrent une constitution discriminatoire alors que les Albanais souhaitaient le statut de République de plein droit. L’enjeu majeur était que le statut de république donnait droit à la sécession, ce que refusait catégoriquement Belgrade. Les Albanais avaient le statut de minorité, car ils venaient d’un Etat extérieur, alors que les autres peuples des Républiques (Slovénie, Croatie,…) étaient considérés comme « constitutifs ». Les Albanais virent dans ce statut une discrimination forte. Les Albanais profitèrent au mieux de l’autonomie du Kosovo. Une vie culturelle et artistique intense se développa. L’Université de Pristina se développa après sa création en 1969.
Dans les années 60 et 70, la Fédération Yougoslave connaît un âge d’or. Nombreux sont les Kosovars qui regrettent ce temps. Le pays s’ouvre au tourisme, mais vit à crédit. Le prestige de Tito est immense. Toutefois les Albanais se tinrent à l’écart de l’appartenance à une fédération se revendiquant slave. Les liens avec l’Albanie demeuraient-ils plus forts ? Y-avait-il un projet politique parallèle ? La recherche historique mériterait d’être approfondie sur ce point.
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans le Monopoly balkanique et mondial

La révolution « Jeune Turque » qui chassa le sultan au pouvoir fut d’abord saluée par les Albanais mais rien ne s’arrangea véritablement*. L’insurrection prit beaucoup de poids en 1912 avec le soulèvement de toutes les terres albanaises menées par Ismaïl Qemal. Les albanais furent soutenus dans leur lutte par tous leurs voisins (Serbie, Monténégro, Grèce, Bulgarie). En novembre 1912, Ismaïl Qemal proclame la « République d’Albanie ». Au printemps 1913, la Macédoine était occupée alors que Serbes et Monténégrins se partagèrent le Kosovo. En juillet 1913, la conférence de Londres reconnait un Etat albanais mais cantonné dans ses frontières actuelles. Il n’y aura donc pas de Grande Albanie.

 
La Bulgarie fait toutefois volte-face et attaque ses alliés ce qui délenche la Seconde guerre balkanique pour reprendre le contrôle de la Macédoine. Elle échoue : la Macédoine est partagée entre la Serbie, le Monténégro et la Bulgarie. Le Kosovo entre la Serbie et le Monténégro. Mais aucune puissance ne peut y établir son contrôle avant que la première guerre mondiale n’éclate.

 
Le Kosovo fut envahi par les Autrichiens, ennemis des Serbes, en 1915. Le Kosovo, terre de désolation marque les esprits serbes et internationaux. Les colonnes serbes y remontent harcelées par les détachements irréguliers albanais. La Serbie fut ravagée par le typhus. Les Serbes résistèrent de façon héroïque se valant le soutien de la France et des Anglais. Le règlement de la guerre fut favorable aux Serbes, bien que vaincus car occupés par l’Autriche-Hongrie. La France fit pression pour qu’un Royaume des Serbes, des Croates et des Slovènes soit créé. Ce royaume prit possession du Kosovo, suscitant une vive contestation albanaise. Les chefs historiques du mouvement albanais fuirent en Albanie pour former le « Comité Kosovo ». Il servait surtout à soutenir les bastions serbes au Kosovo victimes des représailles de l’armée serbe. La situation en Albanie était confuse, les membres du Comité Kosovo y occupant des places de choix.
Dans l’entre-deux-guerres, le Royaume Serbe va développer une politique de colonisation du Kosovo, accompagnée de pressions pour inciter les Albanais à quitter la région afin de renverser la tendance amorcée par l’exode des Serbes pendant la guerre. Une politique de colonisation agricole fut également mise en place. La politique fut généreuse et donnait de nombreux avantages aux colons (gratuité de la terre) mais connut un succès limité : 60 000 serbes s’installèrent au Kosovo. Belgrade s’engagea également à payer l’installation des populations albanaises en Turquie.

 
Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l’Allemagne Nazie écrasa le Royaume de Yougoslavie. La Grande Albanie fut créée absorbant le Kosovo et administrée par une administration fasciste albano-italienne. L’occupation italienne fut perçue comme une libération pour les Albanais. L’administration nazie occupait Mitrovica au Nord. Bien que s’étant engagés auprès des collaborationnistes serbes à ne pas favoriser le nationalisme albanais, les allemands facilitèrent l’implantation d’écoles albanaises et d’un conseil des Anciens chargé de faire appliquer la loi. Un régime de terreur s’instaura envers les Serbes. Les colons furent expulsés ou tués. Un certain nombre d’Albanais s’installèrent au Kosovo où la résistance était faible. Le Parti communiste yougoslave, faiblement implanté au Kosovo appelait les résistants albanais, serbes et monténégrins à s’unir pour lutter contre la bourgeoise Grande Albanie.

 
Après la capitulation italienne en 1943, les Allemands tentèrent de rependre les zones italiennes alors que leurs partisans albanais formaient la seconde Ligue de Prizren qui visait à combattre les Serbes et les Monténégrins. Les expulsions de serbes s’intensifièrent. Pour contrer ce mouvement les Partis communistes de Yougoslavie et d’Albanie se réunirent à Bujan en Janvier 1944 pour déclarer que le Kosovo, zone majoritairement albanaise, souhaitait s’unir avec l’Albanie. Pour cela il fallait combattre les nazis et leurs collaborateurs. Le but de cette conférence était de rallier les Albanais au combat communiste. La résolution adoptée fut immédiatement démentie par Tito.
Les Allemands acculés créèrent une division SS rassemblant des combattants albanais. En septembre 1944, les troupes nazies défaites évacuèrent vers la Grèce. La libération du Kosovo fut permise par l’avancée soviéto-bulgare à l’Est et l’insurrection des partisans albanais à l’Ouest. Toutefois les militants actifs de la Ligue de Prizren, restaient bien implantés au Kosovo faisant régner le chaos. Les partisans albanais au Kosovo refusèrent de soutenir Belgrade dans son combat contre les nazis, les partisans se divisèrent et l’état d’urgence fut décrété au Kosovo où une répression féroce s’abattit sur les partisans albanais réfractaires. Le pouvoir communiste s’établit donc au Kosovo dans la pire des conditions.

 
En Juillet 1945 le Kosovo fut annexé à la Serbie mais Tito revint sur cette décision pour se concilier les populations albanaises. Il avait pour projet de devenir le chef de la Fédération Socialiste des Balkans et d’asseoir sa légitimité. Le Kosovo devint donc une province autonome et les colons serbes et monténégrins furent empêchés de revenir au Kosovo.
La seconde guerre mondiale reste une zone noire de l’histoire du Kosovo. Les Serbes mettent en avant leur statut de peuple martyr alors que les Albanais tendent à minorer l’importance réelle de la collaboration. C’est un sujet de conversation assez fréquent mais la plupart des élèves dans les écoles albanaises du Kosovo apprennent que, bien qu’initiée par les nazis, la réalisation de la Grande Albanie a fait vivre un sentiment national et de solidarité forte au sein du peuple albanais. Le régime communiste a tout fait pour qu’aucun débat n’ait lieu, empêchant dans le même temps tout processus de réconciliation. Des mémoires parallèles se sont créées pendant la période communiste, mémoires qui restent toutes deux enseignées dans les systèmes éducatifs parallèles existant au Kosovo.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans les imaginaires serbes et albanais

Le Kosovo a la particularité d’être le noyau de l’identité nationale et religieuse des serbes. On parle souvent de Jerusalem serbe*. La région sera d’abord disputée par les Bulgares et l’Empire byzantin puis entre l’Eglise orthodoxe et catholique. L’Etat serbe atteignit son apogée en 1331, s’étendant du Danube à la Grèce. Lors de la mort du fondateur, Dušan en 1355, les seigneurs locaux s’affrontent et les Turcs d’Anatolie envahissent le territoire. Le 28 Juin 1389, les armées ottomanes et chrétiennes se rencontrent sur la plaine du Champ des Merles (Kosovo Polje). Les troupes chrétiennes sont écrasées par les troupes ottomanes mais la légende raconte que la veille de la bataille le Prince Lazar aurait été visité par un ange qui lui aurait présenté le dilemme suivant : gagner la bataille ou gagner le royaume des Cieux. Le peuple serbe se serait dès lors sacrifié pour accéder au rang de peuple céleste.

Kosovo Polje

Sous domination ottomane, les minorités orthodoxes n’étaient pas reconnues en tant que telles mais protégées. L’identité nationale serbe fut donc associée à l’identité orthodoxe. Le Kosovo se trouve pas la suite au cœur des conflits opposant autrichiens et turcs. Une islamisation forcée des populations serbes, albanaises et Gorani (vivant dans les montagnes) eut lieu pendant cette période troublée. Ce phénomène a une grande importance pour les Serbes car il est souvent avancé qu’un bonne part des Albanais du Kosovo serait en fait des Serbes convertis. Il ne faut toutefois pas exagérer ce phénomène et si les Albanais se sont « serbisés » à cette époque nombre de serbes se sont également « albanisés » à l’époque. En outre à cette époque les mouvements de population étaient fréquents et massifs.
La célébration de la bataille du « Champ des Merles » dans des chants et des récits ne donna pas d’abord lieu à des revendications politiques. Elle faisait partie d’une culture balkanique plus large. Le basculement a eu lieu avec l’émergence de la Serbie comme Etat pendant la première moitié du XIXème siècle. L’Eglise orthodoxe porta un intérêt particulier à ce mouvement d’émancipation pour asseoir son pouvoir politique dans la région.

 
Le nationalisme albanais se développa lui au XIXème siècle largement en réponse à l’affirmation d’un nationalisme serbe. C’est un phénomène assez tardif, comme l’islamisation du peuple albanais. Lorsque que l’Empire ottoman mit en place un processus de réforme limitant l’autonomie des pachas locaux, la résistance albanaise s’organisa. Dans le même temps le monde albanais connaissait plusieurs projets politiques.

 
En 1876 la Crise d’Orient modifia la donne. La Serbie et le Monténégro attaquèrent l’Empire Ottoman sans grands succès et la Russie, alliée de la Serbie lançant un ultimatum à l’Empire pour demander des réformes. Le sort des Balkans fut réglé entre les grandes puissances au Congrès de Berlin. Aucune partie locale ne fut invitée à la table des négociations. La première manifestation du nationalisme albanais eut lieu avec la Ligue de Prizren qui se réunit en 1878 à la veille du Congrès. Elle défendait l’Empire et une zone albanaise autonome alors que la Serbie souhaitait le rattachement du Kosovo à la principauté. Le Congrès ouvrit la voie à la reconnaissance d’une Serbie et d’un Monténégro indépendants et consacra l’extension de la Serbie au Sud. Les Serbes chassèrent les populations non-serbes vers le Kosovo. Ce fait est souvent avancé par les albanais comme un argument pour justifier la longue tradition de « nettoyage ethnique » des Serbes.
L’agitation se poursuivit dans les années suivantes. L’Empire Ottoman écrasant la Ligue de Prizren en raison de ses revendications nationalistes. Malade, l’Empire Ottoman était attaqué de l’intérieur alors que l’Autriche-Hongrie jouait la carte du nationalisme albanais.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Qui furent les premiers kosovars ?

La question des origines est centrale au Kosovo car Serbes et Albanais puisent dans l’histoire les arguments pour justifier leur domination de la région.* Depuis plus d’un siècle, le Kosovo est la cible s’une surenchère idéologique. Les nationalismes serbes et albanais le considèrent comme le berceau de leur identité et ne sont dès lors prêts à aucun compromis à propos de cette région.
Les programmes scolaires et les historiens ne cessent de se quereller sur la question des premiers habitants du Kosovo. On fait remonter la présence des premiers serbes au Kosovo aux VIème et VIIème siècles. Les Slaves se seraient installés tardivement au Kosovo occupant d’abord d’autres régions des Balkans. Les Albanais cherchent à retarder le plus possible cette installation et les manuels parlent d’une arrivée au XIème siècle. Il faut toutefois se rendre à l’évidence : la toponymie de la région en fait une région slave, les réseaux des villes et des villages étant largement constitués par les slaves. Il est très délicat d’expliquer l’arrivée des Albanais et leurs origines dont il est seulement mention dans des textes byzantins au XIème siècle. Bref, l’origine des albanais et de la langue albanaise reste un mystère.

Pour justifier leur présence, les albanais mettent l’accent sur la théorie des origines illyriennes qui a un double atout. Elle permet d’expliquer l’origine de ce peuplement mais surtout d’en faire le plus ancien peuple habitant la région. Deux origines sont prêtées aux Albanais, il s’agirait d’ancêtres des Thraces ou des Illyriens. Le débat relève toutefois plus de la science-fiction que la science. Le problème est que l’on ne dispose d’aucun fait étayant l’une ou l’autre des théories. Quelques éléments sont toutefois acquis. Les Albanais sont issus des Balkans et non d’une zone extérieure. Mais pourquoi supposer qu’ils seraient un peuple plus sédentaire alors que l’ensemble des Balkans se caractérise par des populations mouvantes ? De plus les Illyriens ont habité de vastes zones des Balkans. Dès lors il est très peu probable que les Albanais en soient les seuls descendants. Tout peuple dans les Balkans est issu d’un métissage.
On connaît également l’existence de la tribu des Dardaniens, appartenant aux illyriens sur le territoire du Kosovo. D’ailleurs la mention de la Dardanie est partout présente au Kosovo, comme celle de Dalmatie en Croatie.
Là encore, le problème se pose quand l’histoire est manipulée afin de soutenir des thèses nationalistes et racistes, visant à justifier l’existence d’un peuple pur et légitime dominateur d’une région. Pour avancer, la recherche historique dans cette région devrait pouvoir s’affranchir des revendications politiques. L’existence éternelle et fantasmée des frontières est le fait de tous les processus de construction d’Etat-Nation artificiel. Rappelons-nous les cartes de la « France » à l’époque néolithique proposées aux élèves français…
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

 

Le Kosovo : de quoi parle-t-on?

Au Kosovo comme ailleurs, l’histoire a été à la fois ré-écrite et instrumentalisée à des fins politiques pour légitimer la domination d’un territoire par un groupe. Cela est d’autant plus prégnant dans les Balkans. Que l’on parle à un Serbe ou à un Albanais, ce n’est pas de la même histoire dont il s’agit. Et il est parfois délicat de démêler la vérité historique des récits mythiques. Je voudrais donner ici quelques éléments de réflexion sur la place du Kosovo dans l’imaginaire serbe et albanais et dans l’histoire en général. C’est un premier pas qui me semble essentiel à effectuer pour comprendre les motifs et les dynamiques du conflit et des tensions actuels. Je me base en partie ici et sur l’ensemble des billets qui suivent sur les travaux de Jean-Arnault Dérens, historien, journaliste et fin connaisseur de la région*.
Ce qui frappe quand on arrive au Kosovo ce sont les multiples formulations utilisées pour ce lieu. Les Serbes font la différence entre l’ancienne province autonome du Kosovo et la plaine du Kosovo. Ils évoquent deux territoires distincts : le Kosovo et la Metohija, souvent contractés sous l’acronyme Kosmet très en vogue dans la Yougoslavie socialiste de l’époque. Le terme de veille Serbie est parfois également entendu.

 

A l’inverse les Albanais considèrent le Kosovo comme une entité cohérente appelée Kosovë (forme féminine) et dotée d’une identité affirmée. Depuis l’indépendance, les albanais revendiquent l’appellation de République du Kosovo (RKS).
La plupart des organisations internationales sont tenues à une attitude de neutralité statutaire (status neutral) : elles ne peuvent se positionner sur la question du statut du Kosovo dans la mesure où ni les Nations-Unies, ni l’Union Européenne dans son ensemble ne reconnaissent l’indépendance du Kosovo. On choisira de parler seulement du « Kosovo », les ambassades sont soient des ambassades soit des bureaux de liaisons, on parle de « crossing points » et non de frontières.
Le territoire actuel tel qu’il a été administré par les Nations Unies a été défini dans la Constitution Yougoslave de 1946 comme une région autonome, rattachée à la République fédérée de Serbie. En 1963, le Kosovo accède au statut prestigieux de « province autonome » (à l’instar de la Voïvodine par exemple).

Crédits : CIRCE, Paris Sorbonne

La plaine du Kosovo est un endroit stratégique car il s’agit d’un corridor, entouré de montagnes, reliant la Serbie à Skopje (Macédoine). Des collines séparent le Kosovo de la Metohija. Ces deux bassins (Kosovo et Metohija) sont très fertiles et entourés de hautes montagnes (atteignant les 2000 mètres) et les coupant des Etats voisins. Il s’agit donc d’un carrefour stratégique, très valorisé par les pouvoirs ayant tenté de s’établir dans les Balkans. L’opposition entre les plaines fertiles et les montagnes aux conditions de vie très difficiles est primordiale dans la structuration de la région. Elle a donné lieu à une véritable compétition entre les différentes communautés pour le contrôle des terres, dans ce petit territoire densément peuplé.

Selon les pouvoirs en place (Empire Ottoman, Forces de l’Axe, Yougoslavie), la région a connu de multiples redécoupages administratifs débouchant sur la création de communes, régions, etc… Malgré ces politiques et les variations des contours du Kosovo, être du Kosovo veut dire quelque chose. Certes entre un Serbe et un Albanais, la barrière est forte mais elle l’est également entre un Serbe de Belgrade et un Serbe de Mitrovica et entre un Albanais de Tirana et un Albanais de Pristina. Il est certain que Serbes et Albanais ont des souvenirs communs, une histoire de rencontres et de métissages mais le fossé n’a cessé de se creuser depuis les années 90 si bien qu’on ne peut comparer la situation du Kosovo à celle qui prévalait en Bosnie-Herzégovine. Habiter côte-à-côte ne signifie pas partager une expérience de vie commune.

*Pour aller plus loin Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Numéro de Manières de Voir sur les crises

Deux numéros particulièrement riches sont sortis au sein de la collection « Manières de Voir »  – Le Monde Diplomatique.

Imprenable Afghanistan (numéro 110 – Avril/Mai 2010) retrace l’histoire du pays de « l’éternité en guerre » en croisant les regards de façon inédit  : ceux de soldats de l’armée soviétique déployé dans les années 70,  de chercheurs, mais aussi de diplomates. Une lecture essentielle pour comprendre l’histoire tourmentée de ce pays et sa place au soin du grand jeu!

Ces guerres qu’on dit humanitaires (numéro 120 – Dec 2011/Janvier 2012) propose une analyse très complète des dilemmes posés par le recours à la violence pour défendre des nobles causes. La revue prend le parti de dépasser les débats souvent passionnés sur les guerres justes pour proposer une analyse argumentée des limites et des dangers liés à l’utilisation de la rhétorique humanitaire et du droit d’ingérence pour défendre des objectifs souvent moins louables.