Les accords de paix de Dayton et la naissance de l’UCK

Les accords de paix de Dayton en 1995 marque un basculement pour le Kosovo*. Le Kosovo perçu comme une affaire interne à la Serbie n’y est pas évoqué. La stratégie de la LDK est donc démentie. L’impatience monte au Kosovo. Toutefois un accord est signé à la surprise générale en Rugova et Miloševič sur le système éducatif sous la médiation de la communauté Sant’ Egidio. Il prévoit simplement le retour des élèves albanais dans des bâtiments devant leur revenir. L’accord eut peu de conséquences sur la répression subie par les albanais.

 

Le 28 Novembre 1997, des hommes en uniforme viennent rendre hommage à un instituteur tué. C’est la première apparition de l’Armée de Libération du Kosovo (Ushtrria Clirimtare e Kosovës, UCK). Ce mouvement est issu d’un vaste mouvement de résistance armée à la police serbe. Jusqu’à l’été 1998, cette organisation est considérée par le Congrès américain comme une organisation terroriste financée par le trafic de drogue. Elle deviendra ensuite armée de libération et le principal allié des troupes occidentales.

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans le Monopoly balkanique et mondial

La révolution « Jeune Turque » qui chassa le sultan au pouvoir fut d’abord saluée par les Albanais mais rien ne s’arrangea véritablement*. L’insurrection prit beaucoup de poids en 1912 avec le soulèvement de toutes les terres albanaises menées par Ismaïl Qemal. Les albanais furent soutenus dans leur lutte par tous leurs voisins (Serbie, Monténégro, Grèce, Bulgarie). En novembre 1912, Ismaïl Qemal proclame la « République d’Albanie ». Au printemps 1913, la Macédoine était occupée alors que Serbes et Monténégrins se partagèrent le Kosovo. En juillet 1913, la conférence de Londres reconnait un Etat albanais mais cantonné dans ses frontières actuelles. Il n’y aura donc pas de Grande Albanie.

 
La Bulgarie fait toutefois volte-face et attaque ses alliés ce qui délenche la Seconde guerre balkanique pour reprendre le contrôle de la Macédoine. Elle échoue : la Macédoine est partagée entre la Serbie, le Monténégro et la Bulgarie. Le Kosovo entre la Serbie et le Monténégro. Mais aucune puissance ne peut y établir son contrôle avant que la première guerre mondiale n’éclate.

 
Le Kosovo fut envahi par les Autrichiens, ennemis des Serbes, en 1915. Le Kosovo, terre de désolation marque les esprits serbes et internationaux. Les colonnes serbes y remontent harcelées par les détachements irréguliers albanais. La Serbie fut ravagée par le typhus. Les Serbes résistèrent de façon héroïque se valant le soutien de la France et des Anglais. Le règlement de la guerre fut favorable aux Serbes, bien que vaincus car occupés par l’Autriche-Hongrie. La France fit pression pour qu’un Royaume des Serbes, des Croates et des Slovènes soit créé. Ce royaume prit possession du Kosovo, suscitant une vive contestation albanaise. Les chefs historiques du mouvement albanais fuirent en Albanie pour former le « Comité Kosovo ». Il servait surtout à soutenir les bastions serbes au Kosovo victimes des représailles de l’armée serbe. La situation en Albanie était confuse, les membres du Comité Kosovo y occupant des places de choix.
Dans l’entre-deux-guerres, le Royaume Serbe va développer une politique de colonisation du Kosovo, accompagnée de pressions pour inciter les Albanais à quitter la région afin de renverser la tendance amorcée par l’exode des Serbes pendant la guerre. Une politique de colonisation agricole fut également mise en place. La politique fut généreuse et donnait de nombreux avantages aux colons (gratuité de la terre) mais connut un succès limité : 60 000 serbes s’installèrent au Kosovo. Belgrade s’engagea également à payer l’installation des populations albanaises en Turquie.

 
Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l’Allemagne Nazie écrasa le Royaume de Yougoslavie. La Grande Albanie fut créée absorbant le Kosovo et administrée par une administration fasciste albano-italienne. L’occupation italienne fut perçue comme une libération pour les Albanais. L’administration nazie occupait Mitrovica au Nord. Bien que s’étant engagés auprès des collaborationnistes serbes à ne pas favoriser le nationalisme albanais, les allemands facilitèrent l’implantation d’écoles albanaises et d’un conseil des Anciens chargé de faire appliquer la loi. Un régime de terreur s’instaura envers les Serbes. Les colons furent expulsés ou tués. Un certain nombre d’Albanais s’installèrent au Kosovo où la résistance était faible. Le Parti communiste yougoslave, faiblement implanté au Kosovo appelait les résistants albanais, serbes et monténégrins à s’unir pour lutter contre la bourgeoise Grande Albanie.

 
Après la capitulation italienne en 1943, les Allemands tentèrent de rependre les zones italiennes alors que leurs partisans albanais formaient la seconde Ligue de Prizren qui visait à combattre les Serbes et les Monténégrins. Les expulsions de serbes s’intensifièrent. Pour contrer ce mouvement les Partis communistes de Yougoslavie et d’Albanie se réunirent à Bujan en Janvier 1944 pour déclarer que le Kosovo, zone majoritairement albanaise, souhaitait s’unir avec l’Albanie. Pour cela il fallait combattre les nazis et leurs collaborateurs. Le but de cette conférence était de rallier les Albanais au combat communiste. La résolution adoptée fut immédiatement démentie par Tito.
Les Allemands acculés créèrent une division SS rassemblant des combattants albanais. En septembre 1944, les troupes nazies défaites évacuèrent vers la Grèce. La libération du Kosovo fut permise par l’avancée soviéto-bulgare à l’Est et l’insurrection des partisans albanais à l’Ouest. Toutefois les militants actifs de la Ligue de Prizren, restaient bien implantés au Kosovo faisant régner le chaos. Les partisans albanais au Kosovo refusèrent de soutenir Belgrade dans son combat contre les nazis, les partisans se divisèrent et l’état d’urgence fut décrété au Kosovo où une répression féroce s’abattit sur les partisans albanais réfractaires. Le pouvoir communiste s’établit donc au Kosovo dans la pire des conditions.

 
En Juillet 1945 le Kosovo fut annexé à la Serbie mais Tito revint sur cette décision pour se concilier les populations albanaises. Il avait pour projet de devenir le chef de la Fédération Socialiste des Balkans et d’asseoir sa légitimité. Le Kosovo devint donc une province autonome et les colons serbes et monténégrins furent empêchés de revenir au Kosovo.
La seconde guerre mondiale reste une zone noire de l’histoire du Kosovo. Les Serbes mettent en avant leur statut de peuple martyr alors que les Albanais tendent à minorer l’importance réelle de la collaboration. C’est un sujet de conversation assez fréquent mais la plupart des élèves dans les écoles albanaises du Kosovo apprennent que, bien qu’initiée par les nazis, la réalisation de la Grande Albanie a fait vivre un sentiment national et de solidarité forte au sein du peuple albanais. Le régime communiste a tout fait pour qu’aucun débat n’ait lieu, empêchant dans le même temps tout processus de réconciliation. Des mémoires parallèles se sont créées pendant la période communiste, mémoires qui restent toutes deux enseignées dans les systèmes éducatifs parallèles existant au Kosovo.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Qui furent les premiers kosovars ?

La question des origines est centrale au Kosovo car Serbes et Albanais puisent dans l’histoire les arguments pour justifier leur domination de la région.* Depuis plus d’un siècle, le Kosovo est la cible s’une surenchère idéologique. Les nationalismes serbes et albanais le considèrent comme le berceau de leur identité et ne sont dès lors prêts à aucun compromis à propos de cette région.
Les programmes scolaires et les historiens ne cessent de se quereller sur la question des premiers habitants du Kosovo. On fait remonter la présence des premiers serbes au Kosovo aux VIème et VIIème siècles. Les Slaves se seraient installés tardivement au Kosovo occupant d’abord d’autres régions des Balkans. Les Albanais cherchent à retarder le plus possible cette installation et les manuels parlent d’une arrivée au XIème siècle. Il faut toutefois se rendre à l’évidence : la toponymie de la région en fait une région slave, les réseaux des villes et des villages étant largement constitués par les slaves. Il est très délicat d’expliquer l’arrivée des Albanais et leurs origines dont il est seulement mention dans des textes byzantins au XIème siècle. Bref, l’origine des albanais et de la langue albanaise reste un mystère.

Pour justifier leur présence, les albanais mettent l’accent sur la théorie des origines illyriennes qui a un double atout. Elle permet d’expliquer l’origine de ce peuplement mais surtout d’en faire le plus ancien peuple habitant la région. Deux origines sont prêtées aux Albanais, il s’agirait d’ancêtres des Thraces ou des Illyriens. Le débat relève toutefois plus de la science-fiction que la science. Le problème est que l’on ne dispose d’aucun fait étayant l’une ou l’autre des théories. Quelques éléments sont toutefois acquis. Les Albanais sont issus des Balkans et non d’une zone extérieure. Mais pourquoi supposer qu’ils seraient un peuple plus sédentaire alors que l’ensemble des Balkans se caractérise par des populations mouvantes ? De plus les Illyriens ont habité de vastes zones des Balkans. Dès lors il est très peu probable que les Albanais en soient les seuls descendants. Tout peuple dans les Balkans est issu d’un métissage.
On connaît également l’existence de la tribu des Dardaniens, appartenant aux illyriens sur le territoire du Kosovo. D’ailleurs la mention de la Dardanie est partout présente au Kosovo, comme celle de Dalmatie en Croatie.
Là encore, le problème se pose quand l’histoire est manipulée afin de soutenir des thèses nationalistes et racistes, visant à justifier l’existence d’un peuple pur et légitime dominateur d’une région. Pour avancer, la recherche historique dans cette région devrait pouvoir s’affranchir des revendications politiques. L’existence éternelle et fantasmée des frontières est le fait de tous les processus de construction d’Etat-Nation artificiel. Rappelons-nous les cartes de la « France » à l’époque néolithique proposées aux élèves français…
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

 

Le Kosovo : de quoi parle-t-on?

Au Kosovo comme ailleurs, l’histoire a été à la fois ré-écrite et instrumentalisée à des fins politiques pour légitimer la domination d’un territoire par un groupe. Cela est d’autant plus prégnant dans les Balkans. Que l’on parle à un Serbe ou à un Albanais, ce n’est pas de la même histoire dont il s’agit. Et il est parfois délicat de démêler la vérité historique des récits mythiques. Je voudrais donner ici quelques éléments de réflexion sur la place du Kosovo dans l’imaginaire serbe et albanais et dans l’histoire en général. C’est un premier pas qui me semble essentiel à effectuer pour comprendre les motifs et les dynamiques du conflit et des tensions actuels. Je me base en partie ici et sur l’ensemble des billets qui suivent sur les travaux de Jean-Arnault Dérens, historien, journaliste et fin connaisseur de la région*.
Ce qui frappe quand on arrive au Kosovo ce sont les multiples formulations utilisées pour ce lieu. Les Serbes font la différence entre l’ancienne province autonome du Kosovo et la plaine du Kosovo. Ils évoquent deux territoires distincts : le Kosovo et la Metohija, souvent contractés sous l’acronyme Kosmet très en vogue dans la Yougoslavie socialiste de l’époque. Le terme de veille Serbie est parfois également entendu.

 

A l’inverse les Albanais considèrent le Kosovo comme une entité cohérente appelée Kosovë (forme féminine) et dotée d’une identité affirmée. Depuis l’indépendance, les albanais revendiquent l’appellation de République du Kosovo (RKS).
La plupart des organisations internationales sont tenues à une attitude de neutralité statutaire (status neutral) : elles ne peuvent se positionner sur la question du statut du Kosovo dans la mesure où ni les Nations-Unies, ni l’Union Européenne dans son ensemble ne reconnaissent l’indépendance du Kosovo. On choisira de parler seulement du « Kosovo », les ambassades sont soient des ambassades soit des bureaux de liaisons, on parle de « crossing points » et non de frontières.
Le territoire actuel tel qu’il a été administré par les Nations Unies a été défini dans la Constitution Yougoslave de 1946 comme une région autonome, rattachée à la République fédérée de Serbie. En 1963, le Kosovo accède au statut prestigieux de « province autonome » (à l’instar de la Voïvodine par exemple).

Crédits : CIRCE, Paris Sorbonne

La plaine du Kosovo est un endroit stratégique car il s’agit d’un corridor, entouré de montagnes, reliant la Serbie à Skopje (Macédoine). Des collines séparent le Kosovo de la Metohija. Ces deux bassins (Kosovo et Metohija) sont très fertiles et entourés de hautes montagnes (atteignant les 2000 mètres) et les coupant des Etats voisins. Il s’agit donc d’un carrefour stratégique, très valorisé par les pouvoirs ayant tenté de s’établir dans les Balkans. L’opposition entre les plaines fertiles et les montagnes aux conditions de vie très difficiles est primordiale dans la structuration de la région. Elle a donné lieu à une véritable compétition entre les différentes communautés pour le contrôle des terres, dans ce petit territoire densément peuplé.

Selon les pouvoirs en place (Empire Ottoman, Forces de l’Axe, Yougoslavie), la région a connu de multiples redécoupages administratifs débouchant sur la création de communes, régions, etc… Malgré ces politiques et les variations des contours du Kosovo, être du Kosovo veut dire quelque chose. Certes entre un Serbe et un Albanais, la barrière est forte mais elle l’est également entre un Serbe de Belgrade et un Serbe de Mitrovica et entre un Albanais de Tirana et un Albanais de Pristina. Il est certain que Serbes et Albanais ont des souvenirs communs, une histoire de rencontres et de métissages mais le fossé n’a cessé de se creuser depuis les années 90 si bien qu’on ne peut comparer la situation du Kosovo à celle qui prévalait en Bosnie-Herzégovine. Habiter côte-à-côte ne signifie pas partager une expérience de vie commune.

*Pour aller plus loin Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Rencontre avec Astrit

A l’origine un malentendu : alors que j’arpente l’Avenue Mère Térésa, un étudiant me demande son chemin en albanais. Je lui réponds en anglais en essayant de l’aider me disant que comme moi, il a du débarquer récemment à Pristina. Il me demande où est l’Universum, je lui indique le chemin de l’université. Il sait où est le chemin de l’université car il vit à Pristina. La conversation s’engage, il m’avait pris pour quelqu’un du cru, me demande ce que je peux bien vouloir faire au Kosovo. J’explique ma thèse (en deux mots en me disant que je vais peut être pas dire que je viens étudier à quel point c’est la mouise chez lui), il me répond « Ah mais moi aussi j’ai une ONG, je travaille pas mal avec des ONG, je suis dans le tourisme. Et si on allait boire un café un de ces quatre ». J’accepte, il me tend sa carte de visite, je lui donne mon mail.
On opte pour déjeuner ensemble le dimanche (après s’être recroisés complètement par hasard le samedi au même endroit que la veille). Astrit fait dans le typique il veut absolument me faire goûter LA goulash locale, je me rends compte qu’on est bien mieux compris avec un albanais.

 

Astrit me parle de ses projet, aller étudier en Irlande parce qu’il a eu une copine irlandaise. Comme beaucoup de jeunes kosovars, il a une énergie débordante, des projets plein la tête. Il est à la fois étudiant en économie, a une petite entreprise qui organise des circuits touristiques au Kosovo, est interprète, et a une petite ONG qui aide les étudiants en difficulté à l’université de Pristina. Il évoque à quel point il est difficile d’obtenir un visa pour les kosovars alors que tous les Etats alentours ont accès à la liberté de circulation et au visa touristique en Europe. Pas les kosovars, soupçonnés de vouloir entrer illégalement en Europe. Il note que c’est quand même injuste vu que les Européens eux n’ont pas besoin de visa pour entrer au Kosovo. Il a déjà essayé pourtant : il répondait à tous les critères pour un visa touristique au Royaume-Uni, s’est acquitté des 400 euros ( !) nécessaires pour obtenir le visa mais n’a pas pu obtenir la lettre d’un garant sur place et a tout perdu. Du coup, il veut être 100 % sur à l’avenir. Astrit rêve d’Europe et a d’ailleurs beaucoup d’amis européens qui viennent pour l’Ecole d’été à Pristina, rassemblant des étudiants et des professeurs du monde entier. Il me parle de ses amis français de « Rainaiz » (j’ai compris après qu’il voulait dire Rennes), me demande de lui parler de la France, de Paris. Il me dit « Vous les Français, vous êtes un peuple froid, fier et ethnocentrique ». Voilà qui est dit.
On discute de son activité de tour-operator et de ses circuits historiques. Il annonce la couleur : « Nous kosovars avons une longue histoire de souffrance. Personne ne nous a aidés. Les Français ont toujours été alliés des Serbes ». Il évoque l’histoire d’un héros national, Adem Jashari, un homme ayant combattu les 15 et 16 Mars 1998 avec sa famille et 60 hommes, 6000 soldats serbes. Tous sont morts mais ce personnage aurait été à l’origine du sursaut nationaliste albanais et aurait donné naissance à la KLA* . Chaque année un tournoi de boxe est organisé en son honneur. La boxe c’est le sport national au Kosovo.

Adem Jashari, celui qui trône sur le bâtiment style soviétique

Il me parle de la lâcheté des internationaux, en fait surtout de la France et du Président Chirac. Lui il aime Nicolas Sarkozy qui a œuvré pour la reconnaissance du Kosovo indépendant. Il admet qu’en termes de politique intérieure, il ne semble pas avoir été brillant mais sur le plan de la politique étrangère il salue son action. Je tente de lui glisser deux mots sur Ibrahim Rugova, souvent perçu en Europe comme le père du Kosovo. Ca n’a pas l’effet escompté. Il ne l’apprécie guère, c’est un passif, il ne voulait pas faire la guerre à la Ghandhi mais ça ne marche pas à avec un type comme Milosevic, il lui reproche de n’avoir toujours voulu que le pouvoir. Il me raconte, comme on entend souvent dans les Balkans sans pouvoir démêler le vrai du mythe, les atrocités commises par l’armée serbe. Il voue une haine aux Serbes radicaux. Je lui rappelle que c’est le peuple serbe qui a bouté Milosevic hors du pouvoir. Il acquiesce et m’apprend que le président libéral élu après lui a été assassiné 6 mois après sa prise de fonction par des radicaux. Il évoque la détresse des albanais dans les enclaves serbes : Mitrovica coupé en deux, le caractère lunatique de la police serbe, les meurtres arbitraires.

 
Astrit en veut aux internationaux. A l’UE en particulier. Pour lui, EULEX** n’est pas neutre, elle est pro-serbe. Les forces françaises de la KFOR aussi puisqu’elles on soutenu le retour des serbes au Nord. L’EULEX est corrompue : il y aurait des affaires de contrebandes. Pareil pour l’ONU : ils ne servent absolument à rien, ils devraient partir mais ils restent parce qu’ils n’ont rien d’autre à faire. D’ailleurs il note que le Conseil de Sécurité dénonce toujours les exactions contre les Serbes, jamais contre les albanais. Astrit voudrait qu’il s’en aille tous, maintenant que le Kosovo est indépendant. D’ailleurs il y a des lumières dans ses yeux quand il évoque l’indépendance, on traverse la place du Newborn, il en profite pour me raconter une anecdote. L’artiste au début a fait une erreur et au lieu d’un « B » il a amené un « P », ce qui fait donc New Porn, Nouveau Porno en anglais. Il en rit et trouve que c’est dommage que je parte le 17 Février, je vais rater toutes les festivités pour l’indépendance. D’ailleurs Newborn est le symbole de cette indépendance : chacun peut mettre un mot sur le monument.

 

Astrit m’avoue toutefois que les kosovars ont du mal à demander aux Américains de partir car sans eux rien n’aurait été possible. Pourtant les Américains encouragent la privatisation de l’économie kosovare et rachètent tous les grands groupes. Ils créent même des boîtes au statut d’ONG qui ne paient pas de taxes mais engrangent de nombreux bénéfices. On en vient à parler économie, dissolution de l’Union Européenne. Il me dit qu’ici il n’y a pas vraiment d’avenir. Le Kosovo importe absolument tout, il y a de belles boutiques mais personne ne peut rien s’acheter. En passant devant une bijouterie, il me montre une commerçante « Regarde cette pauvre fille est même contrainte de travailler le dimanche ». Pourtant il y a des richesses : des mines d’or, d’argent, du charbon mais pas de technologie pour les utiliser à plein régime. D’ailleurs les Français veulent les donner aux Serbes pour les récupérer ensuite. Il me demande comment c’est en France. Est-ce qu’il y a des classes ? Je dis que c’est la crise, ce à quoi il répond : c’est quand même un gros con Depardieu.

 
Astrit est nationaliste. Il me narre l’histoire glorieuse du peuple albanais. Le peuple le plus ancien des Balkans appelé aussi le peuple Illyrien (les historiens semblent tout de même avoir de très gros doutes sur l’existence de ce peuple) aussi ancien que le peuple grec. Il a cru au rêve de la grande Albanie rassemblant les albanais du Kosovo, de l’Albanie, de Macédoine et du Monténégro. Mais les anglais s’y sont opposés à la Conférence de Londres. Il me raconte les récits mythiques de résistance des albanais contre l’Empire Romain, puis Ottoman, contre les fascistes, puis contre les Serbes. Selon lui les albanais ont toujours résisté, ils ont une armée petite mais puissante que personne ne peut vaincre. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l’Albanie a été colonisée par l’Italie, puis par les Nazis. Les albanais se sont divisés, les uns soutenant les forces fascistes et nazies avec en récompense le dessein d’une grande Albanie régnant sur les Balkans. Il me dit que ce n’était pas un mensonge, quand les nazis étaient là les serbes étaient dehors. Puis la résistance albanaise s’est unifiée avec les partisans serbes pour gagner la guerre et faire vivre le rêve d’une Yougoslavie unifiée. Mais Astrit me confirme que les albanais n’ont rien en commun avec les Serbes. Les Serbes sont slaves. Les Albanais illyriens. Ils n’ont pas d’histoire, pas de vie communes. D’ailleurs les Slaves sont arrivés de Russie dans les Balkans au 13ème siècle, donc bien après les Albanais. Il me dresse le portrait des héros albanais : Mère Térésa, la plus grande âme de tous les temps, Alexandre 1er que tout le monde s’attribue mais qui est albanais, les écrivains, l’inventeur du Viagra…

 
Je ne peux pas m’empêcher de lui demander s’il croit la paix possible. Il me dit « Nous Albanais on est un peuple bizarre, on est trop divisé. On sait s’unir pour gagner la guerre mais par pour développer notre pays ». Il y a un dicton pour ça : « Un Albanais croise une prostituée dans la rue, il dit elle est pas mal. Il croise une belle fille dans la rue, il dit c’est une pute. Pourquoi on peut pas seulement dire que les Albanaises sont magnifiques ? ». Il affirme que les Serbes n’en peuvent plus et que si la pression de l’UE était plus forte ils céderaient. Pourquoi ne fait-on pas avec le gouvernement radical serbe comme en Autriche avec Haider ? D’ailleurs, au fond, il n’a rien contre les Serbes on peut discuter, c’est contre les radicaux qu’il en a. D’ailleurs il apprécie le vice premier ministre serbe du Kosovo*** . Je lui raconte ma visite en Slovénie et la yougostalgie là bas. Il réplique : « c’est pas pareil, eux n’ont pas connu la guerre. Enfin si, il y a eu trois jours de guerres et deux morts. Nous c’est pas pareil. On a connu que la souffrance. Mais plus pour longtemps. Inch’Allah ».

*Kosovo Liberation Army, Armée de Libération du Kosovo.

**La mission « Etat de droit » de l’UE chargé d’assister l’Etat kosovar dans ses fonctions judiciaires et de police.

***Il faut rappeler que les accords de paix prévoient que chaque communauté soit représentée dans les institutions.

La guerre n’est jamais loin

Au Kosovo il y a toujours un événement pour rappeler que la guerre n’est jamais loin et que les tensions opposant communautés albanaises et serbes sont loin d’être dissipées. Je reviendrai dans un prochain billet sur l’histoire du conflit au Kosovo pour déconstruire la lecture qui en a été donnée par les médias occidentaux assimilant la guerre du Kosovo à la guerre en Bosnie (alors que les deux conflits sont très différents) et surtout diabolisant le peuple serbe pour embrasser la cause du nationalisme albanais.

La situation au Kosovo est complexe et, au-delà des différences entre serbes et albanais, il y a un véritable sentiment d’appartenance au Kosovo. Etre du Kosovo veut souvent dire quelque chose. Les serbes de Belgrade ont ainsi tendance à mépriser les serbes du Kosovo perçus comme arriérés. Alors que les albanais considèrent les kosovars albanophones comme prétentieux et arrivistes. Toutefois chaque communauté, qu’il s’agisse des serbes ou des albanais du Kosovo, a une identité forte marquée par son expérience du conflit. Clairement, les serbes sont dans la survie dans la mesure où leurs droits sont niés par l’Etat kosovar. Les kosovar albanais sont très nationalistes et se reconnaissent comme le seul peuple disposant d’une légitimité pour habiter et diriger cette région. Dès lors, ils ne manquent pas d’exprimer leur solidarité envers les minorités albanaises au Nord et à l’Est du Kosovo et s’attaquent à tous les symboles d’une présence serbe.

Deux exemples récents peuvent illustrer cette situation.
Il est très fréquent que des groupes nationalistes kosovars profanent des tombes serbes. Les cimetières font même l’objet d’une protection continue par la police et les troupes de la KFOR. Ces actes font souvent l’objet de réplique par l’Etat serbe qui bloque par exemple les routes au Nord du Kosovo. Les symboles de la présence serbe au Kosovo sont souvent attaqués avec un acharnement particulier envers les symboles religieux.

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Une église serbe fantomatique au cœur de Pristina

Mais il ne faut pas en conclure que le Kosovo serait le lieu où se joue une nouvelle guerre de religion. Le conflit est profondément politique et repose sur l’affrontement de deux nationalismes qui revendiquent un droit historique sur le territoire Kosovar. On a même pu parler d’une Jérusalem des Balkans.
Hier en rentrant du centre ville, je suis tombée sur un rassemblement dans l’avenue piétonne Mère Térésa (les albanais lui vouent une vénération sans bornes). Une centaine de personnes principalement des hommes plutôt jeunes, arborant des drapeaux albanais et des brassières rouges occupaient une place en hurlant des slogans nationalistes. Un discret contingent de la KFOR (surtout des suédois) était présent sur les lieux, visiblement tendu. La police kosovare était là mais ne semblait pas trop savoir pourquoi. Je me suis approché d’un étudiant albanais pour lui demander de quoi il s’agissait. Sa réponse n’a pas tardé : « c’est une protestation contre la situation de nos frères albanais à l’Est du Kosovo ». Je demande naïvement des précisions. Il répond que ses frères albanais vivent sous le joug des serbes mais qu’un jour la république du Kosovo vaincra. Inch’allah. Vous comprendrez que vu le contexte, je me suis abstenue de prendre des photos.
Même à Pristina, ville majoritairement albanaise, le nationalisme est très présent et la guerre a laissé des traces.

Il est frappant de constater à quel point les kosovars albanais ne sont près à aucun compromis sur le statut du Kosovo. Il faut dire que, contrairement à ce qui fut le cas en Bosnie, les deux communautés n’ont pas d’histoire commune et n’ont jamais réellement cohabité ensemble. La présence si visible d’un nationalisme à la rhétorique guerrière fait froid dans le dos et n’est pas sans rappeler des heures sombres de l’histoire européenne…