Is it your first time in Kosovo?

Le premier contact avec un autochtone (qu’il s’agisse du chauffeur de taxi, d’une personne croisée dans la rue ou d’un serveur) se déroule presque toujours de la même façon. Cela commence par une longue phrase en albanais à laquelle vous tentez de répondre en mobilisant l’intégralité de votre guide de conversation Assimil’ pour montrer qu’on vous ne l’a fait pas à vous.  Le résultat est en général un magma informe constitué de « Bonjour. J’ai faim et j’ai soif s’il vous plaît. Je ne suis pas d’accord. Merci beaucoup. Au revoir ». Votre interlocuteur accuse le coup et se rend en général rapidement compte qu’il faudra plutôt compter sur l’anglais pour tenir une conversation sensée.

Tout débute par la même question fatidique : « Is it your first time in Kosovo ? ». On trouve aussi des déclinaisons : « Have you ever been to Kosovo before ? » « Have you ever lived in Prisitina ? ». Bien évidemment c’est non. Votre interlocuteur va donc consacrer les trente minutes qui vont suivre à vous raconter l’histoire du Kosovo. L’important c’est de vous tenir au courant de tout, avant qu’un Serbe ou qu’un Albanais vous lave le cerveau ».

Si c’est un kosovar albanais vous aurez le droit à « Let me tell you that we have a long history of suffering », qui marquera le début  d’un exposé sur les origines illyriennes du peuple albanais, les souffrances endurées à cause des Serbes mais aussi la grande gloire de ce peuple a qui on a toujours refusé l’unification sous le projet de « Grande Albanie ».

Si vous rencontrez un Serbe (et là c’est plus rare, il faut soit être dans les zones majoritairement serbes, soit avoir rencontré l’un des rares Serbes vivant encore à Pristina), il y a de fortes chances qu’il commence par vous demander d’où vous venez. Globalement, si vous venez d’un Etat qui a participé à l’opération de l’OTAN et reconnu l’indépendance du Kosovo, la discussion commencera par des reproches. Si de nombreux serbes aurait accepté que l’OTAN les aide à se débarrasser de Milošević, les crimes de guerre et l’impact des bombardements de l’OTAN sur les civils serbes ne passent pas.  Puis votre interlocuteur lui aussi se lancera dans un exposé sur le droit légitime et sacré des Serbes sur le territoire kosovar.

On comprend vite qu’ici on est soit pro-serbe, soit pro-albanais. Il n’y a pas de neutralité possible, pas de juste milieu. Il faut donc s’adapter à son interlocuteur. Pour ma part j’ai opté pour une attitude un peu naïve consistant à poser des questions mais à ne jamais soutenir l’un ou l’autre des revendications politiques exprimées. La communauté internationale a trop pêché par sa partialité au Kosovo…

Le Kosovo dans la Yougoslavie titiste

La fédération yougoslave était très soucieuse de contenir un nationalisme serbe perçu comme la plus grande menace pour son unité*. Le sort du Kosovo fut très lié au sort de la Fédération yougoslave : collectivisation à marche forcée jusqu’aux années 50 puis relâchement de cette politique. La rupture soviético-yougoslave de 48 n’entraina pas d’assouplissement des politiques, la réforme agraire demeurant un enjeu fort pour le Kosovo.

Les premières années de la Fédération furent marquées par une forte répression frappant tous les mouvements nationalistes du Kosovo, même si cette politique fut menée par un Serbe, Rankovič. Son limogeage en 1966 marqua un adoucissement de la politique antinationaliste. Un combat entre réformateurs et conservateurs marqua l’évolution du parti vers plus de décentralisation et une autonomie plus grande du Kosovo. Les revendications albanaises semblaient tolérées. Des albanais accédèrent même aux plus hautes fonctions du Parti. S’en suivit un âge d’or de l’autonomie kosovare courant de 1974 à 1981 et regrettée par les Albanais. Mais le statut de 1974, contradictoire allait faire naître des frustrations côté Serbe et côté Albanais.

 

Josip Broz Tito

Le Kosovo était une province autonome rattachée à la République de Serbie, jouissant de fait des mêmes droits que les Républiques fédérées. Le Kosovo envoyait donc des représentants au Parlement fédéral et au Parlement de Serbie alors que la République de Serbie n’avait aucun droit d’ingérence sur le Kosovo. Les Serbes dénoncèrent une constitution discriminatoire alors que les Albanais souhaitaient le statut de République de plein droit. L’enjeu majeur était que le statut de république donnait droit à la sécession, ce que refusait catégoriquement Belgrade. Les Albanais avaient le statut de minorité, car ils venaient d’un Etat extérieur, alors que les autres peuples des Républiques (Slovénie, Croatie,…) étaient considérés comme « constitutifs ». Les Albanais virent dans ce statut une discrimination forte. Les Albanais profitèrent au mieux de l’autonomie du Kosovo. Une vie culturelle et artistique intense se développa. L’Université de Pristina se développa après sa création en 1969.
Dans les années 60 et 70, la Fédération Yougoslave connaît un âge d’or. Nombreux sont les Kosovars qui regrettent ce temps. Le pays s’ouvre au tourisme, mais vit à crédit. Le prestige de Tito est immense. Toutefois les Albanais se tinrent à l’écart de l’appartenance à une fédération se revendiquant slave. Les liens avec l’Albanie demeuraient-ils plus forts ? Y-avait-il un projet politique parallèle ? La recherche historique mériterait d’être approfondie sur ce point.
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans le Monopoly balkanique et mondial

La révolution « Jeune Turque » qui chassa le sultan au pouvoir fut d’abord saluée par les Albanais mais rien ne s’arrangea véritablement*. L’insurrection prit beaucoup de poids en 1912 avec le soulèvement de toutes les terres albanaises menées par Ismaïl Qemal. Les albanais furent soutenus dans leur lutte par tous leurs voisins (Serbie, Monténégro, Grèce, Bulgarie). En novembre 1912, Ismaïl Qemal proclame la « République d’Albanie ». Au printemps 1913, la Macédoine était occupée alors que Serbes et Monténégrins se partagèrent le Kosovo. En juillet 1913, la conférence de Londres reconnait un Etat albanais mais cantonné dans ses frontières actuelles. Il n’y aura donc pas de Grande Albanie.

 
La Bulgarie fait toutefois volte-face et attaque ses alliés ce qui délenche la Seconde guerre balkanique pour reprendre le contrôle de la Macédoine. Elle échoue : la Macédoine est partagée entre la Serbie, le Monténégro et la Bulgarie. Le Kosovo entre la Serbie et le Monténégro. Mais aucune puissance ne peut y établir son contrôle avant que la première guerre mondiale n’éclate.

 
Le Kosovo fut envahi par les Autrichiens, ennemis des Serbes, en 1915. Le Kosovo, terre de désolation marque les esprits serbes et internationaux. Les colonnes serbes y remontent harcelées par les détachements irréguliers albanais. La Serbie fut ravagée par le typhus. Les Serbes résistèrent de façon héroïque se valant le soutien de la France et des Anglais. Le règlement de la guerre fut favorable aux Serbes, bien que vaincus car occupés par l’Autriche-Hongrie. La France fit pression pour qu’un Royaume des Serbes, des Croates et des Slovènes soit créé. Ce royaume prit possession du Kosovo, suscitant une vive contestation albanaise. Les chefs historiques du mouvement albanais fuirent en Albanie pour former le « Comité Kosovo ». Il servait surtout à soutenir les bastions serbes au Kosovo victimes des représailles de l’armée serbe. La situation en Albanie était confuse, les membres du Comité Kosovo y occupant des places de choix.
Dans l’entre-deux-guerres, le Royaume Serbe va développer une politique de colonisation du Kosovo, accompagnée de pressions pour inciter les Albanais à quitter la région afin de renverser la tendance amorcée par l’exode des Serbes pendant la guerre. Une politique de colonisation agricole fut également mise en place. La politique fut généreuse et donnait de nombreux avantages aux colons (gratuité de la terre) mais connut un succès limité : 60 000 serbes s’installèrent au Kosovo. Belgrade s’engagea également à payer l’installation des populations albanaises en Turquie.

 
Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l’Allemagne Nazie écrasa le Royaume de Yougoslavie. La Grande Albanie fut créée absorbant le Kosovo et administrée par une administration fasciste albano-italienne. L’occupation italienne fut perçue comme une libération pour les Albanais. L’administration nazie occupait Mitrovica au Nord. Bien que s’étant engagés auprès des collaborationnistes serbes à ne pas favoriser le nationalisme albanais, les allemands facilitèrent l’implantation d’écoles albanaises et d’un conseil des Anciens chargé de faire appliquer la loi. Un régime de terreur s’instaura envers les Serbes. Les colons furent expulsés ou tués. Un certain nombre d’Albanais s’installèrent au Kosovo où la résistance était faible. Le Parti communiste yougoslave, faiblement implanté au Kosovo appelait les résistants albanais, serbes et monténégrins à s’unir pour lutter contre la bourgeoise Grande Albanie.

 
Après la capitulation italienne en 1943, les Allemands tentèrent de rependre les zones italiennes alors que leurs partisans albanais formaient la seconde Ligue de Prizren qui visait à combattre les Serbes et les Monténégrins. Les expulsions de serbes s’intensifièrent. Pour contrer ce mouvement les Partis communistes de Yougoslavie et d’Albanie se réunirent à Bujan en Janvier 1944 pour déclarer que le Kosovo, zone majoritairement albanaise, souhaitait s’unir avec l’Albanie. Pour cela il fallait combattre les nazis et leurs collaborateurs. Le but de cette conférence était de rallier les Albanais au combat communiste. La résolution adoptée fut immédiatement démentie par Tito.
Les Allemands acculés créèrent une division SS rassemblant des combattants albanais. En septembre 1944, les troupes nazies défaites évacuèrent vers la Grèce. La libération du Kosovo fut permise par l’avancée soviéto-bulgare à l’Est et l’insurrection des partisans albanais à l’Ouest. Toutefois les militants actifs de la Ligue de Prizren, restaient bien implantés au Kosovo faisant régner le chaos. Les partisans albanais au Kosovo refusèrent de soutenir Belgrade dans son combat contre les nazis, les partisans se divisèrent et l’état d’urgence fut décrété au Kosovo où une répression féroce s’abattit sur les partisans albanais réfractaires. Le pouvoir communiste s’établit donc au Kosovo dans la pire des conditions.

 
En Juillet 1945 le Kosovo fut annexé à la Serbie mais Tito revint sur cette décision pour se concilier les populations albanaises. Il avait pour projet de devenir le chef de la Fédération Socialiste des Balkans et d’asseoir sa légitimité. Le Kosovo devint donc une province autonome et les colons serbes et monténégrins furent empêchés de revenir au Kosovo.
La seconde guerre mondiale reste une zone noire de l’histoire du Kosovo. Les Serbes mettent en avant leur statut de peuple martyr alors que les Albanais tendent à minorer l’importance réelle de la collaboration. C’est un sujet de conversation assez fréquent mais la plupart des élèves dans les écoles albanaises du Kosovo apprennent que, bien qu’initiée par les nazis, la réalisation de la Grande Albanie a fait vivre un sentiment national et de solidarité forte au sein du peuple albanais. Le régime communiste a tout fait pour qu’aucun débat n’ait lieu, empêchant dans le même temps tout processus de réconciliation. Des mémoires parallèles se sont créées pendant la période communiste, mémoires qui restent toutes deux enseignées dans les systèmes éducatifs parallèles existant au Kosovo.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Le Kosovo dans les imaginaires serbes et albanais

Le Kosovo a la particularité d’être le noyau de l’identité nationale et religieuse des serbes. On parle souvent de Jerusalem serbe*. La région sera d’abord disputée par les Bulgares et l’Empire byzantin puis entre l’Eglise orthodoxe et catholique. L’Etat serbe atteignit son apogée en 1331, s’étendant du Danube à la Grèce. Lors de la mort du fondateur, Dušan en 1355, les seigneurs locaux s’affrontent et les Turcs d’Anatolie envahissent le territoire. Le 28 Juin 1389, les armées ottomanes et chrétiennes se rencontrent sur la plaine du Champ des Merles (Kosovo Polje). Les troupes chrétiennes sont écrasées par les troupes ottomanes mais la légende raconte que la veille de la bataille le Prince Lazar aurait été visité par un ange qui lui aurait présenté le dilemme suivant : gagner la bataille ou gagner le royaume des Cieux. Le peuple serbe se serait dès lors sacrifié pour accéder au rang de peuple céleste.

Kosovo Polje

Sous domination ottomane, les minorités orthodoxes n’étaient pas reconnues en tant que telles mais protégées. L’identité nationale serbe fut donc associée à l’identité orthodoxe. Le Kosovo se trouve pas la suite au cœur des conflits opposant autrichiens et turcs. Une islamisation forcée des populations serbes, albanaises et Gorani (vivant dans les montagnes) eut lieu pendant cette période troublée. Ce phénomène a une grande importance pour les Serbes car il est souvent avancé qu’un bonne part des Albanais du Kosovo serait en fait des Serbes convertis. Il ne faut toutefois pas exagérer ce phénomène et si les Albanais se sont « serbisés » à cette époque nombre de serbes se sont également « albanisés » à l’époque. En outre à cette époque les mouvements de population étaient fréquents et massifs.
La célébration de la bataille du « Champ des Merles » dans des chants et des récits ne donna pas d’abord lieu à des revendications politiques. Elle faisait partie d’une culture balkanique plus large. Le basculement a eu lieu avec l’émergence de la Serbie comme Etat pendant la première moitié du XIXème siècle. L’Eglise orthodoxe porta un intérêt particulier à ce mouvement d’émancipation pour asseoir son pouvoir politique dans la région.

 
Le nationalisme albanais se développa lui au XIXème siècle largement en réponse à l’affirmation d’un nationalisme serbe. C’est un phénomène assez tardif, comme l’islamisation du peuple albanais. Lorsque que l’Empire ottoman mit en place un processus de réforme limitant l’autonomie des pachas locaux, la résistance albanaise s’organisa. Dans le même temps le monde albanais connaissait plusieurs projets politiques.

 
En 1876 la Crise d’Orient modifia la donne. La Serbie et le Monténégro attaquèrent l’Empire Ottoman sans grands succès et la Russie, alliée de la Serbie lançant un ultimatum à l’Empire pour demander des réformes. Le sort des Balkans fut réglé entre les grandes puissances au Congrès de Berlin. Aucune partie locale ne fut invitée à la table des négociations. La première manifestation du nationalisme albanais eut lieu avec la Ligue de Prizren qui se réunit en 1878 à la veille du Congrès. Elle défendait l’Empire et une zone albanaise autonome alors que la Serbie souhaitait le rattachement du Kosovo à la principauté. Le Congrès ouvrit la voie à la reconnaissance d’une Serbie et d’un Monténégro indépendants et consacra l’extension de la Serbie au Sud. Les Serbes chassèrent les populations non-serbes vers le Kosovo. Ce fait est souvent avancé par les albanais comme un argument pour justifier la longue tradition de « nettoyage ethnique » des Serbes.
L’agitation se poursuivit dans les années suivantes. L’Empire Ottoman écrasant la Ligue de Prizren en raison de ses revendications nationalistes. Malade, l’Empire Ottoman était attaqué de l’intérieur alors que l’Autriche-Hongrie jouait la carte du nationalisme albanais.

 
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Qui furent les premiers kosovars ?

La question des origines est centrale au Kosovo car Serbes et Albanais puisent dans l’histoire les arguments pour justifier leur domination de la région.* Depuis plus d’un siècle, le Kosovo est la cible s’une surenchère idéologique. Les nationalismes serbes et albanais le considèrent comme le berceau de leur identité et ne sont dès lors prêts à aucun compromis à propos de cette région.
Les programmes scolaires et les historiens ne cessent de se quereller sur la question des premiers habitants du Kosovo. On fait remonter la présence des premiers serbes au Kosovo aux VIème et VIIème siècles. Les Slaves se seraient installés tardivement au Kosovo occupant d’abord d’autres régions des Balkans. Les Albanais cherchent à retarder le plus possible cette installation et les manuels parlent d’une arrivée au XIème siècle. Il faut toutefois se rendre à l’évidence : la toponymie de la région en fait une région slave, les réseaux des villes et des villages étant largement constitués par les slaves. Il est très délicat d’expliquer l’arrivée des Albanais et leurs origines dont il est seulement mention dans des textes byzantins au XIème siècle. Bref, l’origine des albanais et de la langue albanaise reste un mystère.

Pour justifier leur présence, les albanais mettent l’accent sur la théorie des origines illyriennes qui a un double atout. Elle permet d’expliquer l’origine de ce peuplement mais surtout d’en faire le plus ancien peuple habitant la région. Deux origines sont prêtées aux Albanais, il s’agirait d’ancêtres des Thraces ou des Illyriens. Le débat relève toutefois plus de la science-fiction que la science. Le problème est que l’on ne dispose d’aucun fait étayant l’une ou l’autre des théories. Quelques éléments sont toutefois acquis. Les Albanais sont issus des Balkans et non d’une zone extérieure. Mais pourquoi supposer qu’ils seraient un peuple plus sédentaire alors que l’ensemble des Balkans se caractérise par des populations mouvantes ? De plus les Illyriens ont habité de vastes zones des Balkans. Dès lors il est très peu probable que les Albanais en soient les seuls descendants. Tout peuple dans les Balkans est issu d’un métissage.
On connaît également l’existence de la tribu des Dardaniens, appartenant aux illyriens sur le territoire du Kosovo. D’ailleurs la mention de la Dardanie est partout présente au Kosovo, comme celle de Dalmatie en Croatie.
Là encore, le problème se pose quand l’histoire est manipulée afin de soutenir des thèses nationalistes et racistes, visant à justifier l’existence d’un peuple pur et légitime dominateur d’une région. Pour avancer, la recherche historique dans cette région devrait pouvoir s’affranchir des revendications politiques. L’existence éternelle et fantasmée des frontières est le fait de tous les processus de construction d’Etat-Nation artificiel. Rappelons-nous les cartes de la « France » à l’époque néolithique proposées aux élèves français…
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

 

Le Kosovo : de quoi parle-t-on?

Au Kosovo comme ailleurs, l’histoire a été à la fois ré-écrite et instrumentalisée à des fins politiques pour légitimer la domination d’un territoire par un groupe. Cela est d’autant plus prégnant dans les Balkans. Que l’on parle à un Serbe ou à un Albanais, ce n’est pas de la même histoire dont il s’agit. Et il est parfois délicat de démêler la vérité historique des récits mythiques. Je voudrais donner ici quelques éléments de réflexion sur la place du Kosovo dans l’imaginaire serbe et albanais et dans l’histoire en général. C’est un premier pas qui me semble essentiel à effectuer pour comprendre les motifs et les dynamiques du conflit et des tensions actuels. Je me base en partie ici et sur l’ensemble des billets qui suivent sur les travaux de Jean-Arnault Dérens, historien, journaliste et fin connaisseur de la région*.
Ce qui frappe quand on arrive au Kosovo ce sont les multiples formulations utilisées pour ce lieu. Les Serbes font la différence entre l’ancienne province autonome du Kosovo et la plaine du Kosovo. Ils évoquent deux territoires distincts : le Kosovo et la Metohija, souvent contractés sous l’acronyme Kosmet très en vogue dans la Yougoslavie socialiste de l’époque. Le terme de veille Serbie est parfois également entendu.

 

A l’inverse les Albanais considèrent le Kosovo comme une entité cohérente appelée Kosovë (forme féminine) et dotée d’une identité affirmée. Depuis l’indépendance, les albanais revendiquent l’appellation de République du Kosovo (RKS).
La plupart des organisations internationales sont tenues à une attitude de neutralité statutaire (status neutral) : elles ne peuvent se positionner sur la question du statut du Kosovo dans la mesure où ni les Nations-Unies, ni l’Union Européenne dans son ensemble ne reconnaissent l’indépendance du Kosovo. On choisira de parler seulement du « Kosovo », les ambassades sont soient des ambassades soit des bureaux de liaisons, on parle de « crossing points » et non de frontières.
Le territoire actuel tel qu’il a été administré par les Nations Unies a été défini dans la Constitution Yougoslave de 1946 comme une région autonome, rattachée à la République fédérée de Serbie. En 1963, le Kosovo accède au statut prestigieux de « province autonome » (à l’instar de la Voïvodine par exemple).

Crédits : CIRCE, Paris Sorbonne

La plaine du Kosovo est un endroit stratégique car il s’agit d’un corridor, entouré de montagnes, reliant la Serbie à Skopje (Macédoine). Des collines séparent le Kosovo de la Metohija. Ces deux bassins (Kosovo et Metohija) sont très fertiles et entourés de hautes montagnes (atteignant les 2000 mètres) et les coupant des Etats voisins. Il s’agit donc d’un carrefour stratégique, très valorisé par les pouvoirs ayant tenté de s’établir dans les Balkans. L’opposition entre les plaines fertiles et les montagnes aux conditions de vie très difficiles est primordiale dans la structuration de la région. Elle a donné lieu à une véritable compétition entre les différentes communautés pour le contrôle des terres, dans ce petit territoire densément peuplé.

Selon les pouvoirs en place (Empire Ottoman, Forces de l’Axe, Yougoslavie), la région a connu de multiples redécoupages administratifs débouchant sur la création de communes, régions, etc… Malgré ces politiques et les variations des contours du Kosovo, être du Kosovo veut dire quelque chose. Certes entre un Serbe et un Albanais, la barrière est forte mais elle l’est également entre un Serbe de Belgrade et un Serbe de Mitrovica et entre un Albanais de Tirana et un Albanais de Pristina. Il est certain que Serbes et Albanais ont des souvenirs communs, une histoire de rencontres et de métissages mais le fossé n’a cessé de se creuser depuis les années 90 si bien qu’on ne peut comparer la situation du Kosovo à celle qui prévalait en Bosnie-Herzégovine. Habiter côte-à-côte ne signifie pas partager une expérience de vie commune.

*Pour aller plus loin Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006