Is it your first time in Kosovo?

Le premier contact avec un autochtone (qu’il s’agisse du chauffeur de taxi, d’une personne croisée dans la rue ou d’un serveur) se déroule presque toujours de la même façon. Cela commence par une longue phrase en albanais à laquelle vous tentez de répondre en mobilisant l’intégralité de votre guide de conversation Assimil’ pour montrer qu’on vous ne l’a fait pas à vous.  Le résultat est en général un magma informe constitué de « Bonjour. J’ai faim et j’ai soif s’il vous plaît. Je ne suis pas d’accord. Merci beaucoup. Au revoir ». Votre interlocuteur accuse le coup et se rend en général rapidement compte qu’il faudra plutôt compter sur l’anglais pour tenir une conversation sensée.

Tout débute par la même question fatidique : « Is it your first time in Kosovo ? ». On trouve aussi des déclinaisons : « Have you ever been to Kosovo before ? » « Have you ever lived in Prisitina ? ». Bien évidemment c’est non. Votre interlocuteur va donc consacrer les trente minutes qui vont suivre à vous raconter l’histoire du Kosovo. L’important c’est de vous tenir au courant de tout, avant qu’un Serbe ou qu’un Albanais vous lave le cerveau ».

Si c’est un kosovar albanais vous aurez le droit à « Let me tell you that we have a long history of suffering », qui marquera le début  d’un exposé sur les origines illyriennes du peuple albanais, les souffrances endurées à cause des Serbes mais aussi la grande gloire de ce peuple a qui on a toujours refusé l’unification sous le projet de « Grande Albanie ».

Si vous rencontrez un Serbe (et là c’est plus rare, il faut soit être dans les zones majoritairement serbes, soit avoir rencontré l’un des rares Serbes vivant encore à Pristina), il y a de fortes chances qu’il commence par vous demander d’où vous venez. Globalement, si vous venez d’un Etat qui a participé à l’opération de l’OTAN et reconnu l’indépendance du Kosovo, la discussion commencera par des reproches. Si de nombreux serbes aurait accepté que l’OTAN les aide à se débarrasser de Milošević, les crimes de guerre et l’impact des bombardements de l’OTAN sur les civils serbes ne passent pas.  Puis votre interlocuteur lui aussi se lancera dans un exposé sur le droit légitime et sacré des Serbes sur le territoire kosovar.

On comprend vite qu’ici on est soit pro-serbe, soit pro-albanais. Il n’y a pas de neutralité possible, pas de juste milieu. Il faut donc s’adapter à son interlocuteur. Pour ma part j’ai opté pour une attitude un peu naïve consistant à poser des questions mais à ne jamais soutenir l’un ou l’autre des revendications politiques exprimées. La communauté internationale a trop pêché par sa partialité au Kosovo…

Qui furent les premiers kosovars ?

La question des origines est centrale au Kosovo car Serbes et Albanais puisent dans l’histoire les arguments pour justifier leur domination de la région.* Depuis plus d’un siècle, le Kosovo est la cible s’une surenchère idéologique. Les nationalismes serbes et albanais le considèrent comme le berceau de leur identité et ne sont dès lors prêts à aucun compromis à propos de cette région.
Les programmes scolaires et les historiens ne cessent de se quereller sur la question des premiers habitants du Kosovo. On fait remonter la présence des premiers serbes au Kosovo aux VIème et VIIème siècles. Les Slaves se seraient installés tardivement au Kosovo occupant d’abord d’autres régions des Balkans. Les Albanais cherchent à retarder le plus possible cette installation et les manuels parlent d’une arrivée au XIème siècle. Il faut toutefois se rendre à l’évidence : la toponymie de la région en fait une région slave, les réseaux des villes et des villages étant largement constitués par les slaves. Il est très délicat d’expliquer l’arrivée des Albanais et leurs origines dont il est seulement mention dans des textes byzantins au XIème siècle. Bref, l’origine des albanais et de la langue albanaise reste un mystère.

Pour justifier leur présence, les albanais mettent l’accent sur la théorie des origines illyriennes qui a un double atout. Elle permet d’expliquer l’origine de ce peuplement mais surtout d’en faire le plus ancien peuple habitant la région. Deux origines sont prêtées aux Albanais, il s’agirait d’ancêtres des Thraces ou des Illyriens. Le débat relève toutefois plus de la science-fiction que la science. Le problème est que l’on ne dispose d’aucun fait étayant l’une ou l’autre des théories. Quelques éléments sont toutefois acquis. Les Albanais sont issus des Balkans et non d’une zone extérieure. Mais pourquoi supposer qu’ils seraient un peuple plus sédentaire alors que l’ensemble des Balkans se caractérise par des populations mouvantes ? De plus les Illyriens ont habité de vastes zones des Balkans. Dès lors il est très peu probable que les Albanais en soient les seuls descendants. Tout peuple dans les Balkans est issu d’un métissage.
On connaît également l’existence de la tribu des Dardaniens, appartenant aux illyriens sur le territoire du Kosovo. D’ailleurs la mention de la Dardanie est partout présente au Kosovo, comme celle de Dalmatie en Croatie.
Là encore, le problème se pose quand l’histoire est manipulée afin de soutenir des thèses nationalistes et racistes, visant à justifier l’existence d’un peuple pur et légitime dominateur d’une région. Pour avancer, la recherche historique dans cette région devrait pouvoir s’affranchir des revendications politiques. L’existence éternelle et fantasmée des frontières est le fait de tous les processus de construction d’Etat-Nation artificiel. Rappelons-nous les cartes de la « France » à l’époque néolithique proposées aux élèves français…
*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

 

Le Kosovo : de quoi parle-t-on?

Au Kosovo comme ailleurs, l’histoire a été à la fois ré-écrite et instrumentalisée à des fins politiques pour légitimer la domination d’un territoire par un groupe. Cela est d’autant plus prégnant dans les Balkans. Que l’on parle à un Serbe ou à un Albanais, ce n’est pas de la même histoire dont il s’agit. Et il est parfois délicat de démêler la vérité historique des récits mythiques. Je voudrais donner ici quelques éléments de réflexion sur la place du Kosovo dans l’imaginaire serbe et albanais et dans l’histoire en général. C’est un premier pas qui me semble essentiel à effectuer pour comprendre les motifs et les dynamiques du conflit et des tensions actuels. Je me base en partie ici et sur l’ensemble des billets qui suivent sur les travaux de Jean-Arnault Dérens, historien, journaliste et fin connaisseur de la région*.
Ce qui frappe quand on arrive au Kosovo ce sont les multiples formulations utilisées pour ce lieu. Les Serbes font la différence entre l’ancienne province autonome du Kosovo et la plaine du Kosovo. Ils évoquent deux territoires distincts : le Kosovo et la Metohija, souvent contractés sous l’acronyme Kosmet très en vogue dans la Yougoslavie socialiste de l’époque. Le terme de veille Serbie est parfois également entendu.

 

A l’inverse les Albanais considèrent le Kosovo comme une entité cohérente appelée Kosovë (forme féminine) et dotée d’une identité affirmée. Depuis l’indépendance, les albanais revendiquent l’appellation de République du Kosovo (RKS).
La plupart des organisations internationales sont tenues à une attitude de neutralité statutaire (status neutral) : elles ne peuvent se positionner sur la question du statut du Kosovo dans la mesure où ni les Nations-Unies, ni l’Union Européenne dans son ensemble ne reconnaissent l’indépendance du Kosovo. On choisira de parler seulement du « Kosovo », les ambassades sont soient des ambassades soit des bureaux de liaisons, on parle de « crossing points » et non de frontières.
Le territoire actuel tel qu’il a été administré par les Nations Unies a été défini dans la Constitution Yougoslave de 1946 comme une région autonome, rattachée à la République fédérée de Serbie. En 1963, le Kosovo accède au statut prestigieux de « province autonome » (à l’instar de la Voïvodine par exemple).

Crédits : CIRCE, Paris Sorbonne

La plaine du Kosovo est un endroit stratégique car il s’agit d’un corridor, entouré de montagnes, reliant la Serbie à Skopje (Macédoine). Des collines séparent le Kosovo de la Metohija. Ces deux bassins (Kosovo et Metohija) sont très fertiles et entourés de hautes montagnes (atteignant les 2000 mètres) et les coupant des Etats voisins. Il s’agit donc d’un carrefour stratégique, très valorisé par les pouvoirs ayant tenté de s’établir dans les Balkans. L’opposition entre les plaines fertiles et les montagnes aux conditions de vie très difficiles est primordiale dans la structuration de la région. Elle a donné lieu à une véritable compétition entre les différentes communautés pour le contrôle des terres, dans ce petit territoire densément peuplé.

Selon les pouvoirs en place (Empire Ottoman, Forces de l’Axe, Yougoslavie), la région a connu de multiples redécoupages administratifs débouchant sur la création de communes, régions, etc… Malgré ces politiques et les variations des contours du Kosovo, être du Kosovo veut dire quelque chose. Certes entre un Serbe et un Albanais, la barrière est forte mais elle l’est également entre un Serbe de Belgrade et un Serbe de Mitrovica et entre un Albanais de Tirana et un Albanais de Pristina. Il est certain que Serbes et Albanais ont des souvenirs communs, une histoire de rencontres et de métissages mais le fossé n’a cessé de se creuser depuis les années 90 si bien qu’on ne peut comparer la situation du Kosovo à celle qui prévalait en Bosnie-Herzégovine. Habiter côte-à-côte ne signifie pas partager une expérience de vie commune.

*Pour aller plus loin Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006