Rencontre avec Astrit

A l’origine un malentendu : alors que j’arpente l’Avenue Mère Térésa, un étudiant me demande son chemin en albanais. Je lui réponds en anglais en essayant de l’aider me disant que comme moi, il a du débarquer récemment à Pristina. Il me demande où est l’Universum, je lui indique le chemin de l’université. Il sait où est le chemin de l’université car il vit à Pristina. La conversation s’engage, il m’avait pris pour quelqu’un du cru, me demande ce que je peux bien vouloir faire au Kosovo. J’explique ma thèse (en deux mots en me disant que je vais peut être pas dire que je viens étudier à quel point c’est la mouise chez lui), il me répond « Ah mais moi aussi j’ai une ONG, je travaille pas mal avec des ONG, je suis dans le tourisme. Et si on allait boire un café un de ces quatre ». J’accepte, il me tend sa carte de visite, je lui donne mon mail.
On opte pour déjeuner ensemble le dimanche (après s’être recroisés complètement par hasard le samedi au même endroit que la veille). Astrit fait dans le typique il veut absolument me faire goûter LA goulash locale, je me rends compte qu’on est bien mieux compris avec un albanais.

 

Astrit me parle de ses projet, aller étudier en Irlande parce qu’il a eu une copine irlandaise. Comme beaucoup de jeunes kosovars, il a une énergie débordante, des projets plein la tête. Il est à la fois étudiant en économie, a une petite entreprise qui organise des circuits touristiques au Kosovo, est interprète, et a une petite ONG qui aide les étudiants en difficulté à l’université de Pristina. Il évoque à quel point il est difficile d’obtenir un visa pour les kosovars alors que tous les Etats alentours ont accès à la liberté de circulation et au visa touristique en Europe. Pas les kosovars, soupçonnés de vouloir entrer illégalement en Europe. Il note que c’est quand même injuste vu que les Européens eux n’ont pas besoin de visa pour entrer au Kosovo. Il a déjà essayé pourtant : il répondait à tous les critères pour un visa touristique au Royaume-Uni, s’est acquitté des 400 euros ( !) nécessaires pour obtenir le visa mais n’a pas pu obtenir la lettre d’un garant sur place et a tout perdu. Du coup, il veut être 100 % sur à l’avenir. Astrit rêve d’Europe et a d’ailleurs beaucoup d’amis européens qui viennent pour l’Ecole d’été à Pristina, rassemblant des étudiants et des professeurs du monde entier. Il me parle de ses amis français de « Rainaiz » (j’ai compris après qu’il voulait dire Rennes), me demande de lui parler de la France, de Paris. Il me dit « Vous les Français, vous êtes un peuple froid, fier et ethnocentrique ». Voilà qui est dit.
On discute de son activité de tour-operator et de ses circuits historiques. Il annonce la couleur : « Nous kosovars avons une longue histoire de souffrance. Personne ne nous a aidés. Les Français ont toujours été alliés des Serbes ». Il évoque l’histoire d’un héros national, Adem Jashari, un homme ayant combattu les 15 et 16 Mars 1998 avec sa famille et 60 hommes, 6000 soldats serbes. Tous sont morts mais ce personnage aurait été à l’origine du sursaut nationaliste albanais et aurait donné naissance à la KLA* . Chaque année un tournoi de boxe est organisé en son honneur. La boxe c’est le sport national au Kosovo.

Adem Jashari, celui qui trône sur le bâtiment style soviétique

Il me parle de la lâcheté des internationaux, en fait surtout de la France et du Président Chirac. Lui il aime Nicolas Sarkozy qui a œuvré pour la reconnaissance du Kosovo indépendant. Il admet qu’en termes de politique intérieure, il ne semble pas avoir été brillant mais sur le plan de la politique étrangère il salue son action. Je tente de lui glisser deux mots sur Ibrahim Rugova, souvent perçu en Europe comme le père du Kosovo. Ca n’a pas l’effet escompté. Il ne l’apprécie guère, c’est un passif, il ne voulait pas faire la guerre à la Ghandhi mais ça ne marche pas à avec un type comme Milosevic, il lui reproche de n’avoir toujours voulu que le pouvoir. Il me raconte, comme on entend souvent dans les Balkans sans pouvoir démêler le vrai du mythe, les atrocités commises par l’armée serbe. Il voue une haine aux Serbes radicaux. Je lui rappelle que c’est le peuple serbe qui a bouté Milosevic hors du pouvoir. Il acquiesce et m’apprend que le président libéral élu après lui a été assassiné 6 mois après sa prise de fonction par des radicaux. Il évoque la détresse des albanais dans les enclaves serbes : Mitrovica coupé en deux, le caractère lunatique de la police serbe, les meurtres arbitraires.

 
Astrit en veut aux internationaux. A l’UE en particulier. Pour lui, EULEX** n’est pas neutre, elle est pro-serbe. Les forces françaises de la KFOR aussi puisqu’elles on soutenu le retour des serbes au Nord. L’EULEX est corrompue : il y aurait des affaires de contrebandes. Pareil pour l’ONU : ils ne servent absolument à rien, ils devraient partir mais ils restent parce qu’ils n’ont rien d’autre à faire. D’ailleurs il note que le Conseil de Sécurité dénonce toujours les exactions contre les Serbes, jamais contre les albanais. Astrit voudrait qu’il s’en aille tous, maintenant que le Kosovo est indépendant. D’ailleurs il y a des lumières dans ses yeux quand il évoque l’indépendance, on traverse la place du Newborn, il en profite pour me raconter une anecdote. L’artiste au début a fait une erreur et au lieu d’un « B » il a amené un « P », ce qui fait donc New Porn, Nouveau Porno en anglais. Il en rit et trouve que c’est dommage que je parte le 17 Février, je vais rater toutes les festivités pour l’indépendance. D’ailleurs Newborn est le symbole de cette indépendance : chacun peut mettre un mot sur le monument.

 

Astrit m’avoue toutefois que les kosovars ont du mal à demander aux Américains de partir car sans eux rien n’aurait été possible. Pourtant les Américains encouragent la privatisation de l’économie kosovare et rachètent tous les grands groupes. Ils créent même des boîtes au statut d’ONG qui ne paient pas de taxes mais engrangent de nombreux bénéfices. On en vient à parler économie, dissolution de l’Union Européenne. Il me dit qu’ici il n’y a pas vraiment d’avenir. Le Kosovo importe absolument tout, il y a de belles boutiques mais personne ne peut rien s’acheter. En passant devant une bijouterie, il me montre une commerçante « Regarde cette pauvre fille est même contrainte de travailler le dimanche ». Pourtant il y a des richesses : des mines d’or, d’argent, du charbon mais pas de technologie pour les utiliser à plein régime. D’ailleurs les Français veulent les donner aux Serbes pour les récupérer ensuite. Il me demande comment c’est en France. Est-ce qu’il y a des classes ? Je dis que c’est la crise, ce à quoi il répond : c’est quand même un gros con Depardieu.

 
Astrit est nationaliste. Il me narre l’histoire glorieuse du peuple albanais. Le peuple le plus ancien des Balkans appelé aussi le peuple Illyrien (les historiens semblent tout de même avoir de très gros doutes sur l’existence de ce peuple) aussi ancien que le peuple grec. Il a cru au rêve de la grande Albanie rassemblant les albanais du Kosovo, de l’Albanie, de Macédoine et du Monténégro. Mais les anglais s’y sont opposés à la Conférence de Londres. Il me raconte les récits mythiques de résistance des albanais contre l’Empire Romain, puis Ottoman, contre les fascistes, puis contre les Serbes. Selon lui les albanais ont toujours résisté, ils ont une armée petite mais puissante que personne ne peut vaincre. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l’Albanie a été colonisée par l’Italie, puis par les Nazis. Les albanais se sont divisés, les uns soutenant les forces fascistes et nazies avec en récompense le dessein d’une grande Albanie régnant sur les Balkans. Il me dit que ce n’était pas un mensonge, quand les nazis étaient là les serbes étaient dehors. Puis la résistance albanaise s’est unifiée avec les partisans serbes pour gagner la guerre et faire vivre le rêve d’une Yougoslavie unifiée. Mais Astrit me confirme que les albanais n’ont rien en commun avec les Serbes. Les Serbes sont slaves. Les Albanais illyriens. Ils n’ont pas d’histoire, pas de vie communes. D’ailleurs les Slaves sont arrivés de Russie dans les Balkans au 13ème siècle, donc bien après les Albanais. Il me dresse le portrait des héros albanais : Mère Térésa, la plus grande âme de tous les temps, Alexandre 1er que tout le monde s’attribue mais qui est albanais, les écrivains, l’inventeur du Viagra…

 
Je ne peux pas m’empêcher de lui demander s’il croit la paix possible. Il me dit « Nous Albanais on est un peuple bizarre, on est trop divisé. On sait s’unir pour gagner la guerre mais par pour développer notre pays ». Il y a un dicton pour ça : « Un Albanais croise une prostituée dans la rue, il dit elle est pas mal. Il croise une belle fille dans la rue, il dit c’est une pute. Pourquoi on peut pas seulement dire que les Albanaises sont magnifiques ? ». Il affirme que les Serbes n’en peuvent plus et que si la pression de l’UE était plus forte ils céderaient. Pourquoi ne fait-on pas avec le gouvernement radical serbe comme en Autriche avec Haider ? D’ailleurs, au fond, il n’a rien contre les Serbes on peut discuter, c’est contre les radicaux qu’il en a. D’ailleurs il apprécie le vice premier ministre serbe du Kosovo*** . Je lui raconte ma visite en Slovénie et la yougostalgie là bas. Il réplique : « c’est pas pareil, eux n’ont pas connu la guerre. Enfin si, il y a eu trois jours de guerres et deux morts. Nous c’est pas pareil. On a connu que la souffrance. Mais plus pour longtemps. Inch’Allah ».

*Kosovo Liberation Army, Armée de Libération du Kosovo.

**La mission « Etat de droit » de l’UE chargé d’assister l’Etat kosovar dans ses fonctions judiciaires et de police.

***Il faut rappeler que les accords de paix prévoient que chaque communauté soit représentée dans les institutions.

Premiers pas à Pristina (suite)

La journée d’hier a été l’occasion d’une première découverte de Pristina. Comme souvent dans cette région du monde, rien ne paraît simple et tout est affaire de contraste. En faisant mes premiers pas dans la ville, je me suis dit qu’il fallait bien plusieurs années pour prétendre avoir une compréhension minimale de ce qui se passe dans la région (et encore…). Ma route m’a permis de traverser les différents quartiers de Pristina, tous teintés d’une atmosphère particulière.
Ce qui saisit le « promeneur » c’est d’abord le côté sympathiquement anarchique de la ville. Pour traverser la route, il faut se tenir bien droit sur ses pieds et croire très fort que les voitures vont s’arrêter (ce qui est le cas, mais il faut mieux ne pas tenter en cas de doute). Les trottoirs servent plus de places de parking que de voies pour les piétons. Pourtant tout le monde se déplace à pied à Pristina tant tout est à portée de pied, mais il est bien plus sécurisé de marcher directement au milieu du trafic que sur les trottoirs, hormis sur les boulevards bien sûr. On ne peut pas vraiment se perdre car on retombe toujours aux mêmes endroits (l’Avenue Mère Térésa, NewBorn, Le Boulevard Clinton…).
L’autre impression c’est l’omniprésence de la religion. Le Kosovo est majoritairement musulman dans ses parties albanaises, alors que les Serbes (surtout concentrés dans les enclaves Nord du Kosovo) sont orthodoxes, ce qui peut expliquer que la religion ait été invoquée à tort comme une cause du conflit.

mosquee prsitina
Une mosquée dans le quartier de Dragodan


Prisitina laisse aussi l’image d’une ville jeune, bouillonnante qui étouffe dans son petit espace. Les constructions éclosent un peu partout, il y a beaucoup de musique dans les rues. C’est une ville qui regarde définitivement vers l’avenir qu’elle rêve européen ou américain.

Newborn

La célèbre sculpture Newborn

Pourtant on sent bien que le quotidien n’est pas facile. 43 % des kosovars sont au chômage, la majorité de la population vit avec moins de 3 € par jour et les jeunes albanais très éduqués pensent souvent à l’exil. Dans la rue, il y souvent des groupes d’hommes jeunes qui discutent autour d’une cigarette et d’un café et sont ravis d’aider les passants à retrouver leur chemin (enfin surtout lorsqu’il s’agit de passantes). L’atmosphère générale est très hospitalière et chaleureuse. D’ailleurs les kosovars sont souvent ravis de pouvoir discuter avec des étrangers qui ne les snobent pas. Hier un jeune kosovar m’a même demandé son chemin et quand j’ai dit que je n’étais pas d’ici, il a engagé la discussion sur la France et m’a dit « c’est cool tu ressembles pas à une internationale, on dirait que tu vis ici ». Car c’est aussi un autre aspect de Pristina : la présence écrasante et très visible des internationaux qui traversent la ville en 4*4 et vivent dans des buildings ultra-sécurisés. Il y a même des endroits clairement labellisés pour expat et qu’il faut fuir si on veut espérer nouer des contacts avec les kosovars. Car une fois qu’on est labellisé « international », la confiance est très dure à (re) gagner.

Depuis quelques années il y a une certaine animosité envers l’ONU et l’UE : si le pays est globalement stabilisé (il reste toutefois la question majeure des enclaves serbes au Nord du Kosovo) et a gagné son indépendance, l’économie ne décolle pas. Il semble aussi que les kosovars albanais blâment les internationaux pour être trop conciliants envers Belgrade alors que les Serbes du Kosovo regrettent la partialité de la communauté internationale. En témoigne le fait que de nombreux criminels de guerre de l’UCK aient été amnistiés par le Tribunal Pénal pour l’Ex-Yougoslavie alors que l’UE reproche souvent à la Serbie de ne pas en faire assez pour livrer ses criminels à la justice. Et si l’UE envisage une adhésion prochaine du Kosovo, l’avenir de la Serbie ne semble guère européen pour le moment.

UE

Le bâtiment de la mission EULEX

slogans

Les slogans anti-serbes et anti-internationaux


Côté architecture, autant être honnête, on ne retient pas Pristina pour ses joyaux. Même si le musée et quelques bâtiments sont classés au patrimoine mondial de l’humanité, le reste oscille entre constructions à la soviétique et expérimentations architecturales, comme en témoigne la bibliothèque universitaire de Pristina (qui semble encore plus lugubre quand elle est couverte de corbeaux).

bibliotheque

La bibliothèque de Pristina : il faut la voir pour y croire.

communist style architecture
« Communist-style » architecture

Je terminerai enfin en revenant sur cette histoire de drapeaux abordée dans mon premier billet. Sur tous les bâtiments officiels il y a 5 drapeaux : celui de l’OTAN, de l’UE, de la République du Kosovo, des Etats Unis et de l’Albanie. Il est par contre beaucoup plus rare de trouver le drapeau serbe. Du côté des rues et des quartiers c’est pareil, le nom serbe est accolé au nom albanais sauf quand l’appellation serbe ou albanaise est largement acceptée. Par exemple et de façon assez surprenante c’est l’appellation serbe de Pristina qui est largement admise. Dans certains cas, l’OTAN ou l’ONU ont opté pour des appellations neutres en donnant des noms d’animaux aux endroits. Par exemple on tourne « à la rue du Chat ». Les noms des rues sont tous nouveaux, et c’est parfois plus simple de demander où est un bâtiment plutôt que de donner son adresse.

drapeaux

 

La ronde des drapeaux (jeu qui se prete aussi aux devinettes)