Les Balkans suspendus à la crise en Crimée

Plus que dans toute autre région du monde, les récents événements en Crimée ont eu un retentissement considérable dans la péninsule balkanique. A l’heure où le Kosovo se dote d’une armée nationale et où un nouveau gouvernement conservateur et pro-européen se forme en Serbie, quelles nouvelles perspectives la crise ukrainienne ouvre-t-elle pour le Kosovo?

 

Les limites du parallèle entre la Crimée et le Kosovo

 

Vladimir Poutine a été le premier à faire le parallèle. L’annexion en Crimée serait rendue possible par l’existence d’un précédent kosovar. L’argument est simple : si la Cour de Justice Internationale a reconnu que la déclaration d’indépendance par l’Assemblée du Kosovo ne violait pas le droit international; alors la décision ne saurait être différente pour l’annexion de la Crimée. Nombre de commentateurs en Europe et en Amérique du Nord, mettent en doute la validité de ce parallèle, avec des arguments mêlant ignorance et mauvaise foi. Un bref rappel des faits s’impose.

L’intervention de l’OTAN au Kosovo en 1999 figure parmi l’une des plus controversées de l’après guerre-froide. D’abord parce qu’elle ne dispose pas d’un mandat du Conseil de Sécurité des Nations-Unies. Ensuite, parce qu’elle a fait l’objet d’une vaste opération de propagande de la part de la presse américaine comme européenne renonçant à toute objectivité dans la couverture du conflit. Enfin, la plupart des commentateurs s’accordent pour dire que l’intervention aérienne de l’OTAN a eu pour effet direct d’intensifier le conflit sur le terrain. L’issue de l’intervention de l’OTAN est désormais connue : la résolution 1244 du Conseil des Sécurité met en place la Mission d’administration intérimaire des Nations Unies au Kosovo chargée d’administrer le territoire. La résolution réaffirme d’ailleurs la souveraineté et l’intégrité territoriale de ce qui est alors qualifiée de République fédérale de Yougoslavie. Sur le papier donc, les Nations-Unies doivent concilier velléités indépendantistes de la majorité albanaise du Kosovo et respect de l’intégrité territoriale de la Serbie, auquel est formellement rattaché le Kosovo. Sous la pression de la majorité albanaise, la mission des Nations-Unies va progressivement ouvrir la voie à l’indépendance du Kosovo. C’est donc sans surprise que le 17 février 2008, l’Assemblée du Kosovo vote en faveur de l’indépendance du pays, les 11 représentants de la minorité serbe boycottant le scrutin. A l’heure actuelle, le Kosovo est placé dans une situation kafkaïenne : les minorités serbes des enclaves et du Nord du territoire ne reconnaissent pas les institutions de Pristina; le Kosovo est reconnu par 106 des 193 États de l’ONU alors que le petit territoire se caractérise par une présence massive des institutions internationales. La mission de l’ONU sur place doit composer avec le mépris du gouvernement de Pristina et l’UE a fait du règlement de la question kosovare son principale cheval de bataille, usant et abusant de la carotte de l’intégration.

Les situations en Crimée et au Kosovo ne sauraient donc être comparés tant les circonstances historiques et politiques des deux crises différent, ce que tant la rhétorique pro-russe que pro-ukrainienne cherchent à faire oublier. Il n’en demeure pas moins que les événements en Crimée ravivent les craintes dans les Balkans, d’autant plus qu’ils s’opèrent dans un contexte où les relations entre le Kosovo albanais, les minorités kosovares serbes et la Serbie connaissent un nouveau tournant.

 

L’armée: dernière pièce de la souveraineté kosovare?

 

Le 4 Mars 214, dans la plus parfaite indifférence médiatique, le gouvernement du Kosovo a annoncé la création d’une armée nationale constituée de 5000 soldats et de 3000 réservistes. Le dossier, depuis longtemps a toujours été traité avec la plus forte réticence. Depuis 2009, un embryon d’armée existe au Kosovo, composée de 2500 soldats dotés d’un mandat de protection civile. Le maintien de la sécurité dans le territoire repose sur un système à trois niveaux : la police kosovare assurant le premier niveau de réponse se voit relayée par la mission de l’Union Européenne sur place, EULEX, si elle n’arrive pas à juguler la situation. Si les événements dégénèrent, c’est la KFOR, force de l’OTAN et de ses alliés, disposant d’une force de 5000 hommes sur place, qui intervient. Quand on connaît le niveau déjà faible d’acceptation de la police kosovare par les minorités serbes, on comprend que la création d’une armée kosovare composée en grande majorité de criminels de guerre de l’ex-armée de libération du Kosovo (UÇK) soit source de craintes pour les serbes kosovars. Et ce, dans un contexte où les kosovars albanais refusent de voir leur « héros de guerre » déférés devant les instances judiciaires internationales.

Le gouvernement russe nerveux face à la nouvelle donne politique serbe

Autres événement crucial pour la région : les élections législatives anticipées en Serbie du 16 mars – auxquels ont pris part les serbes du Kosovo – ont consacré la victoire écrasante et sans surprise du parti progressiste d’Alexander Vučić. Ancien ultra-nationaliste, ex-ministre de la communication de Slobodan Milošević rallié à un discours « conservateur et pro-européen », Aleksandar Vučić a bâti sa popularité sur sa volonté affichée de lutter contre la corruption et sur un programme économique ultra-libéral. Aucun homme politique serbe n’a jamais joui d’une telle confiance depuis Slobodan Milošević au début des années 1990. Il y a fort à parier que sous son mandat, la scission se prononce un peu plus entre les serbes de Serbie et ceux du Kosovo, qui vivent de plus en plus avec le sentiment d’être sacrifiés à la table des négociations avec l’Union Européenne. Bruxelles apprécie d’aIlleurs la flexibilité de Vučić sur ce dossier, ce dernier misant sur les divisions européennes pour se montrer convaincu que la Serbie ne sera jamais contrainte à la reconnaissance de l’indépendance du Kosovo.

Pour son premier voyage en tant que premier ministre, Vučić s’est rendu en catimini à Moscou le 20 mars, visite trahissant une certaine nervosité de l’oncle russe quant au discours pro-européen de Vučić. La Serbie est depuis longtemps considérée comme un bastion stratégique par Moscou. Elle s’est d’ailleurs abstenue de tout commentaire sur la crise en Crimée. En outre, les perspectives d’adhésion de la Serbie à l’UE paraissent sinon lointaines du moins irréalistes alors que le soutien financier de la Russie est lui bien réel. Dans ce contexte, il ne serait pas surprenant que Moscou réaffirme avec vigueur son attachement à un Kosovo serbe puisque le programme économique de Vučić, en bon élève du Fonds Monétaire International, devrait le conduire à de sérieuses coupes budgétaires. Or maintenir les parties serbes du Kosovo sous perfusion coûte cher à la Serbie qui doit faire face à de nombreux défis sur le plan économique. La crise ukrainienne risque donc de contraindre la Serbie à choisir sur quel pied danser et, surtout, qui donne la mesure.

La guerre de 1998

Le 1er Mars 1998, les dépêches de presse parlent de violents combats au Kosovo. C’est la panique : assiste-t-on à une nouvelle guerre yougoslave *? Les deux villages victimes assez peuplés font partie du plateau de la Drenica, bastion du nationalisme albanais. Les combats et les massacres de Qirez et de Llikoshanë coïncident avec la tragédie de Prekaz. La police y traque depuis des mois Adem Jashari qui a pris les armes depuis longtemps contre le pouvoir serbe. En Janvier 1998 la police lance l’offensive contre le clan Jashari qui repousse l’offensive en l’absence d’Adem. Le 5 Mars une seconde offensive est lancée avec de lourds bombardements. Les combats durent trois jours et toute la famille Jashari périt dont 18 femmes et 10 enfants de moins de 16 ans. Le Kosovo sombre dans la violence et l’UCK prend Jashari comme martyr.

 
Les journalistes affluent au Kosovo et les chancelleries se saisissent de la question kosovare. L’UCK accroit son contrôle sur les villages albanais qui se déclarent libérés. Les combattants sortent de l’ombre. Civils serbes et collabo albanais sont poursuivis et tués. La police serbe conserve le contrôle des routes. L’UCK et la LDK se déchirent.

 
Dès les premiers combats les intellectuels français dénoncent le nettoyage ethnique en cours au Kosovo où une autre guerre est depuis longtemps « attendue ». Il est vrai beaucoup d’Albanais ont quitté les lieux des combats pour se réfugier dans d’autres villes du Kosovo ou en Albanie et au Monténégro. Le Haut Commissariat aux Réfugiés des Nations-Unies parle de 20 000 personnes. Toutefois un débat demeure sur la qualification de ces faits. L’armée serbe a-t-elle mené la même politique qu’en Bosnie ? Quelle est la véritable stratégie des forces serbes ? Les faits tentent toutefois à cantonner la stratégie serbe dans une stratégie « classique » de contre-insurrection. Les villages où l’UCK a pris position sont vidés pour priver l’UCK de soutien, les autres semblent épargnés.

 
Toutefois l’offensive pour reconquérir la Drenica provoque l’escalade du conflit. Les forces de l’UCK sont défaites et de nombreux crimes de guerres sont commis par l’armée serbe contre les civils. Les journalistes ne manquent pas de couvrir ses atrocités avec ferveur, oubliant parfois d’analyser le conflit dans sa complexité. La plupart ne parle ni serbe, ni albanais ; ils dépendent donc des informations données par les contacts sur place, qui, serbes ou albanais, n’hésitent pas à faire de la propagande.

 
En novembre on recense 180 000 déplacés dans le Kosovo vivant dans des conditions précaires. Alors que l’opinion publique est de plus en plus sensible au sort des populations kosovares, le Conseil de Sécurité se saisit de la question. Il adopte la résolution 1199, qui, à cause du véto russe, ne mentionne pas l’usage de la force mais fait référence au chapitre 7 de la Charte des Nations Unies, et prévoit l’usage de la force pour prévenir un désastre humanitaire. Richard Holbrooke, émissaire américain artisan de Dayton se rend à Belgrade pour entamer des pourparlers. Dans le même temps l’OTAN fait savoir qu’un plan d’intervention est prêt.

 
Le 13 Octobre un accord est conclu prévoyant un cessez-le-feu ; la réduction des forces serbes de 12 500 soldats à 6500 policiers spéciaux, un droit inconditionnel au retour pour les réfugiés et les déplacés et surtout le déploiement de 2000 vérificateurs du cessez-le-feu par l’OSCE (La Kosovo Verification Mission).

 
L’accord est d’abord respecté : les forces serbes se retirent mais l’UCK en profite pour reprendre ses positions. En décembre des affrontements éclatent. Il semble que les Etats-Unis via la présence de vérificateurs dans la VKM préparent l’intervention de l’OTAN et précipitent l’engrenage. Des dissensions apparaissent : le numéro 2 de la KVM, diplomate français souhaite maintenir le cap du dialogue. En outre, les Etats-Unis arment et financent massivement l’UCK.

 
L’hiver 1998-1999 voit l’utilisation massive du terrorisme urbain envers des cibles civiles serbes et albanaises. On ignore à qui attribuer ces attentats. L’affaire de Račak précipite l’intervention de la communauté internationale. L’UCK y tue trois policiers le 16 Janvier 1999 dans une embuscade puis 2 quelques jours plus tard. Des émeutes opposent Albanais et police serbe. La police serbe réagit de façon démesurée : elle tue tous les défenseurs de Račak (51 personnes) dont les corps ont été déplacés par l’UCK pour renforcer le caractère macabre de la tuerie.

 
Le groupe de contact (USA, Russie, Royaume-Uni, France, Italie) se réunit et fixe le cadre des négociations qui débutent le 6 Février à Rambouillet. Elles sont menées par les ministres britanniques et français des affaires étrangères, Robert Cook et Hubert Védrine. Deux documents sont posés sur la table : une liste de principes non-négociables fixée par le groupe de contact et un « Accord intérimaire pour la paix et l’autonomie du Kosovo » sujet à négociation. La pression est forte : si l’échec des discussions est du aux Albanais, ceux-ci perdront tout soutien international, si elle est le fait des Serbes, l’OTAN engagera une action contre la Serbie.

 

Il semble que la stratégie ait été claire dès le début. Si les avancées sont indiscutables, l’issue des négociations est jouée d’avance. L’annexe B des accords prévoit le déploiement d’une force de l’OTAN au Kosovo avec une liberté totale de mouvement sur tout le territoire serbe. C’est inacceptable par Belgrade, le but du jeu étant de renvoyer l’échec des discussions sur les serbes. Les négociateurs serbes refusent. Le compte à rebours vers la première guerre humanitaire de l’OTAN est déclenché.

 

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006

Les accords de paix de Dayton et la naissance de l’UCK

Les accords de paix de Dayton en 1995 marque un basculement pour le Kosovo*. Le Kosovo perçu comme une affaire interne à la Serbie n’y est pas évoqué. La stratégie de la LDK est donc démentie. L’impatience monte au Kosovo. Toutefois un accord est signé à la surprise générale en Rugova et Miloševič sur le système éducatif sous la médiation de la communauté Sant’ Egidio. Il prévoit simplement le retour des élèves albanais dans des bâtiments devant leur revenir. L’accord eut peu de conséquences sur la répression subie par les albanais.

 

Le 28 Novembre 1997, des hommes en uniforme viennent rendre hommage à un instituteur tué. C’est la première apparition de l’Armée de Libération du Kosovo (Ushtrria Clirimtare e Kosovës, UCK). Ce mouvement est issu d’un vaste mouvement de résistance armée à la police serbe. Jusqu’à l’été 1998, cette organisation est considérée par le Congrès américain comme une organisation terroriste financée par le trafic de drogue. Elle deviendra ensuite armée de libération et le principal allié des troupes occidentales.

*Cette partie est tirée des travaux de Jean-Arnault Dérens, Le Piège du Kosovo, Paris, Non Lieu, 2006