Premiers pas à Pristina (suite)

La journée d’hier a été l’occasion d’une première découverte de Pristina. Comme souvent dans cette région du monde, rien ne paraît simple et tout est affaire de contraste. En faisant mes premiers pas dans la ville, je me suis dit qu’il fallait bien plusieurs années pour prétendre avoir une compréhension minimale de ce qui se passe dans la région (et encore…). Ma route m’a permis de traverser les différents quartiers de Pristina, tous teintés d’une atmosphère particulière.
Ce qui saisit le « promeneur » c’est d’abord le côté sympathiquement anarchique de la ville. Pour traverser la route, il faut se tenir bien droit sur ses pieds et croire très fort que les voitures vont s’arrêter (ce qui est le cas, mais il faut mieux ne pas tenter en cas de doute). Les trottoirs servent plus de places de parking que de voies pour les piétons. Pourtant tout le monde se déplace à pied à Pristina tant tout est à portée de pied, mais il est bien plus sécurisé de marcher directement au milieu du trafic que sur les trottoirs, hormis sur les boulevards bien sûr. On ne peut pas vraiment se perdre car on retombe toujours aux mêmes endroits (l’Avenue Mère Térésa, NewBorn, Le Boulevard Clinton…).
L’autre impression c’est l’omniprésence de la religion. Le Kosovo est majoritairement musulman dans ses parties albanaises, alors que les Serbes (surtout concentrés dans les enclaves Nord du Kosovo) sont orthodoxes, ce qui peut expliquer que la religion ait été invoquée à tort comme une cause du conflit.

mosquee prsitina
Une mosquée dans le quartier de Dragodan


Prisitina laisse aussi l’image d’une ville jeune, bouillonnante qui étouffe dans son petit espace. Les constructions éclosent un peu partout, il y a beaucoup de musique dans les rues. C’est une ville qui regarde définitivement vers l’avenir qu’elle rêve européen ou américain.

Newborn

La célèbre sculpture Newborn

Pourtant on sent bien que le quotidien n’est pas facile. 43 % des kosovars sont au chômage, la majorité de la population vit avec moins de 3 € par jour et les jeunes albanais très éduqués pensent souvent à l’exil. Dans la rue, il y souvent des groupes d’hommes jeunes qui discutent autour d’une cigarette et d’un café et sont ravis d’aider les passants à retrouver leur chemin (enfin surtout lorsqu’il s’agit de passantes). L’atmosphère générale est très hospitalière et chaleureuse. D’ailleurs les kosovars sont souvent ravis de pouvoir discuter avec des étrangers qui ne les snobent pas. Hier un jeune kosovar m’a même demandé son chemin et quand j’ai dit que je n’étais pas d’ici, il a engagé la discussion sur la France et m’a dit « c’est cool tu ressembles pas à une internationale, on dirait que tu vis ici ». Car c’est aussi un autre aspect de Pristina : la présence écrasante et très visible des internationaux qui traversent la ville en 4*4 et vivent dans des buildings ultra-sécurisés. Il y a même des endroits clairement labellisés pour expat et qu’il faut fuir si on veut espérer nouer des contacts avec les kosovars. Car une fois qu’on est labellisé « international », la confiance est très dure à (re) gagner.

Depuis quelques années il y a une certaine animosité envers l’ONU et l’UE : si le pays est globalement stabilisé (il reste toutefois la question majeure des enclaves serbes au Nord du Kosovo) et a gagné son indépendance, l’économie ne décolle pas. Il semble aussi que les kosovars albanais blâment les internationaux pour être trop conciliants envers Belgrade alors que les Serbes du Kosovo regrettent la partialité de la communauté internationale. En témoigne le fait que de nombreux criminels de guerre de l’UCK aient été amnistiés par le Tribunal Pénal pour l’Ex-Yougoslavie alors que l’UE reproche souvent à la Serbie de ne pas en faire assez pour livrer ses criminels à la justice. Et si l’UE envisage une adhésion prochaine du Kosovo, l’avenir de la Serbie ne semble guère européen pour le moment.

UE

Le bâtiment de la mission EULEX

slogans

Les slogans anti-serbes et anti-internationaux


Côté architecture, autant être honnête, on ne retient pas Pristina pour ses joyaux. Même si le musée et quelques bâtiments sont classés au patrimoine mondial de l’humanité, le reste oscille entre constructions à la soviétique et expérimentations architecturales, comme en témoigne la bibliothèque universitaire de Pristina (qui semble encore plus lugubre quand elle est couverte de corbeaux).

bibliotheque

La bibliothèque de Pristina : il faut la voir pour y croire.

communist style architecture
« Communist-style » architecture

Je terminerai enfin en revenant sur cette histoire de drapeaux abordée dans mon premier billet. Sur tous les bâtiments officiels il y a 5 drapeaux : celui de l’OTAN, de l’UE, de la République du Kosovo, des Etats Unis et de l’Albanie. Il est par contre beaucoup plus rare de trouver le drapeau serbe. Du côté des rues et des quartiers c’est pareil, le nom serbe est accolé au nom albanais sauf quand l’appellation serbe ou albanaise est largement acceptée. Par exemple et de façon assez surprenante c’est l’appellation serbe de Pristina qui est largement admise. Dans certains cas, l’OTAN ou l’ONU ont opté pour des appellations neutres en donnant des noms d’animaux aux endroits. Par exemple on tourne « à la rue du Chat ». Les noms des rues sont tous nouveaux, et c’est parfois plus simple de demander où est un bâtiment plutôt que de donner son adresse.

drapeaux

 

La ronde des drapeaux (jeu qui se prete aussi aux devinettes)